Det oupplösta fallet av den mordiska Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

Det oupplösta fallet av den mordiska Belle Gunness, "Lady Bluebeard"

Idag fick jag reda på den fascinerande berättelsen om Belle Gunness, "The Lady Bluebeard", som är tänkt att ha mördat hennes män, hennes barn och ett par dussin mer människor under hennes livstid.

Du kommer noggrant ihåg Bluebeard, titelfiguren i den franska folksaga av Charles Perrault, som du kanske har snubblat över i en sagabok eller två. Bluebeard var en man som hade varit gift flera gånger, men ingen visste vad som hade hänt med sina tidigare fruar. När han tar på sig en ny fru upptäcker hon de gamla kvinnornas mordade kroppar i ett litet, förbjudet rum.

Det är den typ av sak du hoppas kommer att hålla fast vid storybook-sidorna, men för Belle Gunness offer, så var det inte.

Gunness var nästan okänd innan hon emigrerade till Förenta staterna från Norge mellan 1881 och 1886. Det finns en historia att hon blev slagen av en man medan han var gravid vid 17 års ålder, vilket orsakade ett missfall och en särskild personlighetsförändring. Förmodligen dödade mannen kort därefter med symtom som liknade förgiftning, men det finns liten dokumentation som stöder detta. Händelsen kunde dock ha varit det som ledde henne att flytta till Amerika ... eller det är möjligt att hon helt enkelt flyttade till sin syster, som hade emigrerat några år tidigare.

Oavsett fall träffade Gunness den första mannen av sina drömmar i Chicago, där de gifte sig 1893. Hans namn var Mads Ditlev Anton Sorenson, och han visste det ännu inte, men han skulle bli Gunness första kända offer. Tillsammans öppnade det till synes lyckliga paret en konfektyraffär och hade fyra barn tillsammans-Caroline, Axel, Myrtle och Lucy. Enligt en folkräkningsrapport hade de också ett fosterbarn som heter Jennie som bor med dem.

Ett år efter att konfektyraffären började var verksamheten inte så varm. Det var tills byggnaden slog i brand och Gunness och hennes man kunde samla in försäkring för olyckan. Det är möjligt att Gunness faktiskt startade elden eller att insamling av försäkring gav henne en uppfattning om att samla in mer försäkringar från andra källor.

Under de närmaste åren dog två av sina barn, Caroline och Axel, officiellt från akut kolit. Många av symptomen på akut kolit, såsom buksmärtor, ligger dock i linje med symptomen på förgiftning. Det är möjligt att en läkare, som inte vill tro att en mamma skulle förgifta sina egna barn, inte tittade på de två dödsfallen, så mycket som han borde ha. Både Caroline och Axel hade livförsäkring, och försäkringsbolaget lade Gunness fickor efter hennes tragiska förlust.

När det gäller Gunness 'make Sorenson dog han 1900 - bekvämt den ena dagen att hans två livsförsäkringar överlappade. Det finns några olika teorier om hur han dog, men officiellt registrerades det som hans hjärta gav ut. Läkaren som gick med honom trodde ursprungligen att han lider av strychninförgiftning men blev senare övertygad om att inte undersöka den. Döden ansågs inte vara misstänksam mest (trots att Sorensons familj bad om att det skulle undersökas, deras krav uppfylldes aldrig). Gunness betalades $ 8000 dollar (cirka 217 tusen dollar idag) i försäkringspengar.

1901 använde Gunness pengar för att köpa en gård i La Porte, Indiana. Kort efter köpet brann en del av fastigheten ner och du gissade det, samlade hon pengar för det från försäkringsbolagen.

Kort tid senare träffade Gunness (andra) kärleken till hennes liv: Peter Gunness. Herr Gunness var en nyfiken änkling med två döttrar. Paret giftes den 1 april 1902 och de tre gunnesserna flyttade in till bondgården med fru Gunness och hennes två återstående döttrar från hennes tidigare äktenskap. Tyvärr har dåliga saker att hända med barn när fru Gunness är runt, och den yngre av Gunness två döttrar dog kort efter bröllopet från "okända orsaker", men det är visst att hon passerade medan hon var i Belle ensam vård.

I december 1902 träffade Mr Gunness själv ett fruktansvärt öde när en köttbitare föll på huvudet och dödade honom. Foster dotter Jennie kom på plats strax efter och såg fru Gunness suger över hans kropp. Någon som är misstänkt än? Jennie var uppenbarligen. Hon var överhörd och sa: "" Min mamma dödade min pappa. Hon slog honom med köttspjäll och han dog. Berätta inte för en själ, "vilket ledde till en undersökning av Gunness död. Förnekaren var först övertygad om att han hade blivit mördad, men blev senare övertygad av fru Gunness att hon inte hade gjort något fel. Eftersom hon var gravid då var det möjligt att hon använde sitt tillstånd för att understryka hur oskyldigt och harmlöst hon var. Gunness betalade senare in på $ 3000 (ca $ 81,000 idag) från Mr Gunness försäkringspolicy.

Hon födde en son, Phillip, i maj 1903 och tillade till hennes kull-Jennie, Lucy och Myrtle kvar i huset. Herr Gunness äldste dotter togs bort av en vänlig farbror som sannolikt räddade sitt liv genom att få henne ut ur huset.

Inte glad utan någon att byta på, Gunness sätta en personlig annons i några storstadspapper. Det stod:

comely änka som äger en stor gård i en av de finaste distrikten i La Porte County, Indiana, önskar att göra en gentlemas bekant lika väl försett med sikte på att gå med i förmögenheter. Inga svar per brev anses om inte avsändaren är villig att följa svaret med personligt besök. Triflers behöver inte tillämpas.

Många män svarade hennes annons. De kom med pengar av pengar, till exempel John Moe som förde $ 1000 till Gunness för att visa sin rikedom och försvann kort därefter, för att aldrig höras från igen. Till La Portes folk såg det helt enkelt ut som om Gunness hade många röjare, och ingen blev helt överraskad. Även med ålder och fyllning ganska, blev Gunness ansedd en skönhet med hennes blonda hår, långfigur och skinnande vitt leende.

Men alla dessa försvinnanden kunde inte gå obemärkt i sitt eget hem. Jennie, som redan bevisat något ansvar efter Gunness andra mans död, försvann plötsligt 1906. Gunness hävdade att hon hade skickats till en slutskola i Los Angeles, men flickan blev aldrig levd igen.

1907 sågs Gunness med en man som köpte en dyr vigselring i stan; han försvann snart. Senare vann hon affekterna av Andrew Helgelein, en fattig, missförstådd karl som tog ut alla medel från sitt bankkonto innan han mötte ett liknande öde. Gunness började dock gå förlorad. Alla hennes ryttare hade människor som brydde sig om dem, och förr eller senare spårade de dem till Gunness. Andrew Helgeleins bror var särskilt intresserad av sin brors vistelseort och skrev till Gunness att fråga efter honom; hon svarade att hon inte hade sett honom förut, men Asle Helgelein bestämde sig fortfarande för att resa till La Porte för att undersöka. Han kom för sent.

Den 27 april 1908 kunde Gunness hitta sin sista vilja och testamente och hävda att hon fruktade för sitt liv eftersom hennes ex-handy man, Ray Lamphere, var djupt kär i henne och extremt avundsjuk på hennes ryttare. Samma natt brann hennes hus till marken.

Inne i huset hittades fyra kroppar: tre barn, som antas vara Lucy, Myrtle och Phillip, och en kvinnas halshuggade kropp. Lamphere greps för mord och brand, men det var viss spekulation om huruvida kvinnans kropp var egentligen Gunness; utan huvudet kunde tandläkaren inte kontrollera dentala register, och kroppens form verkade för liten för att vara Gunness.

Det var då hela den sjukliga historien började utvecklas. Föremål som klockor hittades i Gunness hus, och Asle Helgelein visade sig att Gunness var en "guldgrävare" som mördade män och tog sina pengar. Sheriffen förblev oöverträffad, så Asle tog det på sig att fråga Joe Maxson, Gunness senaste handyman, om Gunness hade en plats där hon grävde hål för saker som smittor. Svaret var en plats nära hogpenen, som för övrigt hade ett ovanligt högt staket.

Asle grep en spade och började gräva. Han slutade hitta sin bror, den senaste av Gunness död. Hans kropp hade huggits upp och stuvats i mjölsäckar. De hittade flera kroppar, varav en var uppenbarligen Jennie, som inte hade gått till Kalifornien alls; Teorin är att hon fick misstänksamt för att ryttarna lämnade mitt på natten och skulle lyfta larmet.

Runt tolv kroppar hittades nära hogpenen; det kunde ha varit mer, men med så många kroppsdelar var det svårt att berätta. Grävningen fortsatte, och fler och fler kroppar hittades i fälten. De flesta av kropparna identifierades aldrig, men rapporter översvämmade in från släktingar till saknade människor som trodde att deras nära och kära hade tagit sig till La Porte innan de mötte deras otidsbara undergång.

Lamphere, som befanns vara skyldig till brandstiftning men inte mord, senare erkänd för att hjälpa Gunness att begrava kropparna. Han hävdade att hon hade mördat 42 personer alla berättade. Hon skulle ge sina offer en trevlig måltid och sedan dölja sitt kaffe; efter skulle hon antingen krossa huvudet med en köttbitare. Andra gånger skulle hon helt enkelt gifta sina offer. Efter att ha dissekerat dem och huggit dem i bitar, begravde de dem på gården eller matade sina kvarlevor till hennes svin.

När det gäller Gunness pekar mycket bevis på att hon flydde elden som dödade sina barn. Lamphere hävdade att han lockade en kvinna till huset där hon dödades och huvudet hakades av. Gunness drog sedan sina barn, dödade dem och lämnade dem i huset för att bränna. Hon tog av sig, aldrig ses igen. Oavsett om Lampher skulle tros, stödde Gunness bank sin historia och sa att Gunness hade dragit tillbaka nästan alla sina pengar dagen före elden. Det, i kombination med att skapa en vilja strax innan hon antog döden, gjorde att människor misstänkte att hon hade för avsikt att förfalska sin egen död och hoppa över staden.

Gunness proteser hittades dock i maj samma år och övertygade tandläkaren och några av de folk som hon verkligen hade dött i elden. Med detta sagt återfanns inte skallen. Många människor förblev övertygade om att hon fortfarande var stor på någonstans och levde av den förmögenhet som hon gjorde från sina offer. Hennes död blev aldrig bekräftad och hon blev aldrig spårad. Många observationer gjordes runt Chicago-området, men ingen av dem bekräftades.

Lämna Din Kommentar