Den tiden var uppfinnaren av Whac-A-Mole oavsiktligt blåst upp på hans lager

Den tiden var uppfinnaren av Whac-A-Mole oavsiktligt blåst upp på hans lager

Det var lunchtid på en muggy sen september i 2013 när en explosion skakade i centrala Orlando, Florida. Ett lager på västra Jefferson Street var olyckan. Polisbilar, ambulanser och brandbilar var redan på väg när Tim Roth, en bra samaritan, var på plats. När han sökte genom murarna och skräp för skadade människor, var det han hittat något helt annat.

Som beskrivits av Orlando Sentinel i nästa dag: s papper, "bland de slagna arméerna, animatronik, gamla arkadspel, klärdräkter och brutna tända tecken (det var) som om (Roth) var i Joker's lair." Lyckligtvis skadades inga människor i explosionen, men en omfattande samling elektroniska nöjen förstördes omedelbart. För detta lager tillhörde Aaron Fechter, uppfinnaren av Whac-A-Mole.

Situationen är kanske gjort ännu mer komisk, eftersom Fechters andra stora framgång i näringslivet hittills var skapandet av det berömda animationsbandet Rock-afire Explosion, vars bitar nu ströms om i vraket.

Efter att brandmän inspekterade skadorna, utredde utredarna att sprängningen berodde på en bristad trycksatt bränsletank som innehöll en av Fechters senaste saker han har arbetat med - ett experimentellt bränsle som kallas "carbohydrillium". Carbohydrillium förmodligen bränner sig renare än propan och är särskilt väl lämpad för matlagning med. (Utöver det finns det inte mycket information om det någonstans jag kunde hitta.) Fechter har jobbat med att försöka uppfinna sätt att använda det i vardagen. Så hur gick Mr. Fechter från att uppfinna Whac-A-Mole till ett animatroniskt band för att leka med experimentella bränslen?

I mitten av 1970-talet var Aaron Fechter en ung, ambitiös uppfinnare som bodde i Florida. Innan han fyllde 20 år hade han redan tänkt sig en idé för en liten, bränsleeffektiv trehjulig bil som han kallade "Jutta". När finansieringen inte kom igenom för den antagligen dyra idén, flyttade han till att skapa en kontraption som suger upp lämnar ut ur simbassänger - en nästan omvänd bladblåsare. Tänka att denna produkt var perfekt för husägare i centrala Florida började han sälja dörr till dörr. En av de personer som öppnade dörren visste ett trovärdigt, hungrigt barn när han såg en "kontrakterad" Fechter att skapa ett elektriskt styrsystem för nöjesparkskytte gallerier. När Fechter gav honom sin kontrollsystem prototyp bestämde mannen att han inte skulle betala Fechter, men tog enheten ändå. Detta skulle inte vara sista gången det hände.

Efter detta skapade Fechter sitt eget företag, Creative Engineering. Med sitt nya företag trodde Fechter att han kunde få sin Jutta prototyp från marken. För det första behövde han ta upp kapital. Så han gick in i en bransch som snabbt växte i Orlando-design och byggande animerade tecken för nöjesparksindustrin. eller, som vi kallar dem idag, animatronik.

Hans första tecken gick under namnet "Scab." Det var ett talande huvud med fyra rörelser. Fechter tog honom till 1976 IAAPA (International Association of Amusement Parks and Attractions) Convention i Orlando i hopp om att sälja honom, tillsammans med en pratar kanin som heter Willie Wabbit.

Fechter skulle fortsätta att sälja båda tecknen (Scab till DJs Oyster Bar i Tampa Bay och Willie to Mystery Fun House som lade honom i ett displayfall på Orlando International Airport för att annonsera sin attraktion), men det var en annan interaktion som Fechter hade vid den konventionen som ledde honom att uppfinna än en gång, eller kanske mer lämpligt att låna ett koncept och uppfinna sitt eget system för att få det att fungera. Spelet som resulterade skulle bli känt som Whac-A-Mole.

Som Fechter beskriver det borde krediten faktiskt ges till andra, som en kund av hans, en karnevalsoperatör som han tycker var namngiven Denny Denton. Denny närmade sig Fechter vid kongressen och pekade på "booth 13 med en massa japanska killar." De spelade ett nytt spel som involverade djur som hoppa ur hål. När de kom fram skulle de krossa djuren med en hammare. Denny ville ha ett spel så, men "japansk killar" spelade alltid misslyckande "och företagskommunikation var svår eftersom" dessa killar pratade inte ens engelska, så han kunde inte ens köpa spelet från dem. " andra ord, han ville att Fechter skulle bygga sin egen version av det spelet.

Fechter gjorde precis det, men använde bara mol istället för slumpmässiga djur. När det gäller den interna mekanismen uppfann han "systemet med luftcylindrar" som skulle driva upp molarna. han utformade ett ljudbandstyrt mönster som dikterade molernas timing; och han gav det sitt ikoniska namn, "Whac-a-Mole".

När hon slutförde slog Fechter spelet över till "den här Denny Denton-killen" som vred och sålde prototypen till Bobs Space Racers i Daytona Beach (som fortfarande finns idag - faktiskt på framsidan på deras hemsida står det " skapare och utvecklare av Whac-A-Mole ").Än en gång verkade Fechter hustled ur sin uppfinning. Bob Cassata (grundare av Bobs Space Racers) kallade även Fechter till Daytona Beach för att få honom att förklara hur spelet fungerade. Fechter vägrade. Bob sa till honom att det inte spelade någon roll för att han och hans lag så småningom kunde räkna ut det.

Trots detta, Fechter "höll ingen ånger" mot Denny Denton eller Bob Cassata eftersom han trodde sig själv som en "rip-off guy" i alla fall, stjäl från monter 13 vid 1976 IAAPA-konventet. Plus, Aaron Fechter hade "större fisk att steka ..." visar sig att han hade rätt.

Fechter fortsatte arbeta med det som ursprungligen förde honom till IAAPA-konventet - hans animatronik. Creative Engineering Inc. fortsatte att bygga unika, stiliserade, animatroniska tecken som gav sin granne, Disney, en löpning för sina pengar. De byggde en Dracula, en förtrollare som heter Lazlo, och en jovial gitarrbjörn som sitter på en stubbar som heter Friendly Freddie, som var CEI: s första fullstora animerade karaktär.

År 1978 designade, producerade och konstruerade CEI animatroniska program. Detta inkluderade "Santa Claus Revue" (såld till Santa's Village i New Hampshire), "Confederate Critter Show" (såld till Magic World i Tennessee) och "Wolf Pack 5", ett koncept Fechter kom upp efter att ha sett en levande London utförandet av Rocky Horror Picture Show. "Wolf Pack 5" spelade 1950-talets rock och roll och bestod av Wolfman, Fats Gorilla, Dingo Star, Beach Bear och Queenie. De skulle senare vara basen (tillsammans med landsången som sjunger "Hard Luck Bears") för showen som skulle göra Fechter både rik och berömd.

Allt detta tog ögonen på en av grundarna till Atari, Nolan Bushnell och hotellkedjan ägaren Bob Brock. 1977 hade Bushnell skapat Chuck E. Cheese's Pizza Time i San Jose, CA. Restaurangen var huvudsakligen menat att vara en familj arkad / matställen. På den tiden hittades arkadspel ofta i barer, som inte var tillgängliga för unga barn.

Bushnell skulle delta i IAAPA-konventionerna och han beundrade verkligen Fechters konstnärliga känsla. CEI: s visar, medan inget tekniskt utöver vad Bushnell kunde göra, hade en verklig känsla av lekfullhet och karaktärerna hade en mycket distinkt stil för dem. Bushnell gjorde flera erbjudanden för att köpa CEI direkt, men Fechter vägrade och uppenbarligen bryr sig inte om Bushnell.

Under tiden Bob Brock, som hade lagt ner betydande finansiering i Bushnells Chuck E. Cheese, blev oroad över att underhållningen som tillhandahålls av Bushnell inte var tillräckligt bra. När Brock gick till Orlando för att kolla Fechter och CEI såg han nu varför Bushnell ville desperat köpa CEI. Men som Fechter inte hade något intresse av att arbeta med Bushnell, lämnade detta Brock i något av en pickle. Han trodde fortfarande att mini-nöjesparkliknande restaurangidé var en bra, men kände att Fechters arbete i händerna på en konkurrerande restaurang kunde sätta Chuck E. Cheese ut ur affärer. Så istället för att vänta på att den tävlande skulle komma med blev han den.

Brock ställde Fechter sin idé till sin egen restaurang för barn. Det innebar pizza, läsk, video och arkadspel, precis som Chuck E. Cheese Pizza Time. Men vad skulle skilja dem skulle vara CEI utveckla och utforma andra former av underhållning. För att göra det var han villig att ge Fechter tjugo procent av sitt nya företag. Han ville också att varje restaurang hade samma underhållning, samma show. Fechter erkände, i en artikel 1982, att varje individualiserad karaktär tog sex månader att designa, bygga och sälja. Utöver det var underhållet av var och en, med sina unika rörliga delar och olika ljudspår ganska dyra. Så att ha möjlighet att väsentligen massproducera samma karaktärer och samma show skulle minska på bekostnad och tid, samtidigt som det drastiskt ökar vinsten. Det var en "perfekt dröm möjlighet".

Brock och Fechter gick ihop tillsammans. Den första Showbiz Pizza Place i Kansas City öppnade sina dörrar den 3 mars 1980 med Fats Gorilla, Dingo Star och resten av Wolf Pack 5 som ger underhållning.

Wolf Pack 5 användes endast vid den första Showbiz Pizza Place, eftersom det var vad CEI hade på lager. De hade alla avsikt att skapa en unik show och alla nya karaktärer för Showbiz. Således debuterade Rock-afire Explosion i juli 1980 på Showbiz Pizza Place andra plats i Jacksonville, Florida. Rock-afire Explosion bestod av Fats Geronimo (i princip Fats Gorillas bror), trummisen Dook LaRue, Mitzi Mozzarella, Billy Bob Brockali (Vänner Freddy), Beach Bear, och Looney Bird.

Under tiden, med lanseringen av Showbiz Pizza Place, som var precis som Chuck E. Cheese men med CEIs animatronik, stämde Bushnell Brock för kontraktsbrott. Efter bosättningar och båda företag som existerade i flera år inlämnades Bushnells Chuck E. Cheese's Pizza Time för konkurs och Showbiz köpte dem ut.

Från 1980 till 1992, upplevde Rock-afire Explosion på Showbiz Pizza Place (och ibland rädd) en hel generation av brettögda barn. De var så älskade att en dokumentär producerades 2008 kallad "The Rock-afire Explosion."

Vid 1992 kämpade både Showbiz Pizza och Chuck E. Cheese. Förändringar behövde göras. Brock ville köpa Fechters tjugo procent av företaget och rättigheter till alla tecken.Fechter sa okej till tjugo procent, men vägrade att sälja sina karaktärer. "Det var mina karaktärer, och jag trodde att jag skulle kunna göra något med dem i framtiden. Så. Jag gick bort, "sade Fechter senare. I slutet av 1992 ersattes Rock-afire Explosion permanent av Chuck E. Cheese-karaktärer.

Sedan dess har Fechter fortsatt att göra vad han älskar - att uppfinna, bara inget som har blivit utspänt ännu. Till exempel, i början av 1990-talet tillbringade han 1,5 miljoner dollar för att uppfinna "Anti-Gravity Freedom Machine". Vad gjorde den här maskinen? Svårt att säga från namnet, men det var helt enkelt en apparat gjord för att göra en sak, och en sak bara - skicka och ta emot elektroniska meddelanden. Det var självklart att en sådan enhet snabbt blev föråldrad. Som han sa, "Internet satte mig ur affärer."

Trots en sträng av vad vissa kan kalla misslyckanden, som kulminerar i explosionen i hans lager, är han fortsatt positiv om sitt arbete. Som han uppgav strax efter explosionen,

Jag lägger mycket pengar i uppfinningar som inte skjutit ut. Jag säger inte att jag slösat bort det. Det är som att du slösat bort pengar att fiska. Jag tillbringade det.

Bonusfakta:

  • I slutet av 1970-talet skapade CEI också ett all-bear-band som heter "Bear Country Jubilee." Om du tycker att namnet verkar ganska likt Disney Worlds "Country Bear Jamboree", är du inte ensam. När de såldes till Morey's Pier i New Jersey annonserade företaget sin nya attraktion som att komma "direkt från Orlando." Medan tekniskt korrekt (trots allt, var CEI baserat i Orlando), marknadsfördes för att inspirera förvirring och förhoppningsvis få kunder att leta för lite Disney magi.

Lämna Din Kommentar