Uber Tuber

Uber Tuber

Åh, den stackars potatisen - en symbol för latskap (soffpotatis) och ohälsosam mat (ostfries). Men det förtjänar mycket bättre. Så här förändrade den lilla potatisen människans historia.

SPUDS AV INCAS

Under minst 4000 år har potatis odlats i Peruvian Andes. Inkaerna kallade dem papas, och även om blommorna är giftiga (de är medlemmar i den dödliga familjen nöjesfamiljen), är den del som växer under jorden - knollen - en av de hälsosammaste mat som människor någonsin har odlat. Tänk på följande: Den genomsnittliga potatisen har bara 100 kalorier, men ger 45% av den amerikanska rekommenderade dagliga tilldelningen av vitamin C; 15% av vitamin B6; 15% jod; och 10% av niacin, järn och koppar. Potatis är också höga i kalium och fiber, utan fett och nästan inget natrium.

Men de papas som odlingen odlade såg mer ut som lila golfbollar än dagens potatis. Mer än 5000 olika sorter växte i Andesen, och det fanns mer än 1000 Incan-ord för att beskriva dem. Potatisen var så integrerad med Incan-kulturen att de begravde sina döda med potatis (för mat i efterlivet) och mätt tid baserat på hur lång tid det tog en potatis att laga mat.

EDIBLE STONE

När de spanska conquistadorerna invaderade den nya världen på 1500-talet, motstod de denna underliga nya mat först och ville inte sänka sig för att äta någonting så "primitiv". Men när deras egna livsmedelsbutiker sprang låga, var spanjorerna tvungna att äta potatis . De tyckte om dem så mycket att de tog några knölar tillbaka till Europa år 1565. Européerna balked vid vad de kallade "ätbarsten". Det var smutsigt, hade giftiga blad och smakade hemskt när de ätit råa (vilket ledde till matsmältningsbesvär). Den katolska kyrkan fördömde potatis som "ohelig" eftersom det inte nämnde dem i Bibeln. Jordbrukarna började odla dem, men bara för att foder boskap. Det är fantastiskt att potatis någonsin fångats på, men tack vare några viktiga händelser är det precis vad som hände.

KINGS EDICT: ÄLSKA DET

Potatisens första stora boost i Europa kom från Frederick the Great, linjal över Preussen. På 1740-talet blev preussen i ett krig mot Österrike. Faced med utsikterna att hans nations grödor (och livsmedelsförsörjning) trampas av invaderande arméer, uppmanade Frederick sina bönder att odla potatis. Varför? Eftersom potatis växer under jord. En potatisfält kan marscheras över eller till och med brännas och överleva, där vete- och kornfält skulle förstöras.

Men det preussiska folket förstod inte varför kungen ville att de skulle äta djurfoder och de flesta vägrade. Så skickade Frederick sina personliga kockar ut för att resa landsbygden och distribuera potatisuppskrifter till sina ämnen. När det inte fungerade utfärdade han en redaktion att alla som vägrade att äta potatis skulle få öronen avskurna. Potatis fångade på relativt snabbt i Preussen efter det.

PRISON MAT

Men de gjorde inte i Frankrike. Tillsammans med de flesta andra franska personer, lurade kung Louis XVI potatisen. "Det har en smaklig smak", skrev en fransk historiker från 1800-talet. "Den naturliga smeten, den ohälsosamma kvaliteten på denna mat, som är flatulent och oförstörbar, har orsakat att den avvisas från raffinerade hushåll."

Under sjuårskriget (1756-1763) fängslades en fransk apotekare vid namn Antoine Parmentier i Tyskland, där han fick samma mat som grisarna: potatis. Men när han släpptes kände han sig starkare och friskare än före hans fängelse. Han krediterade sin hälsa till potatisen och blev sin största förespråkare. Beviljade en publik med kungen, berättade Parmentier sin fängelsestory och uppmanade honom att finansiera en serie potatisgårdar för att mata de hungriga. Louis var fascinerad, men inte tillräckligt för att utföra Parmentiers stora plan. Istället donerade han några hektar av det värsta möjliga landet nära Paris. Historiskt sett skulle ingenting växa där-ingenting, det vill säga tills Parmentier växte potatis. De blomstrade.

Men hur skulle Parmentier övertyga sina medborgare att äta dem? Att veta att folk vanligtvis vill ha vad de inte kan ha, utarbetade Parmentier en plan. Först placerade han soldater runt sitt fält för att "skydda" den värdefulla växten från stöld. För det andra instruerade han soldaterna att ta mutor och låta bönderna smyga in på natten för att stjäla spudsarna. Planen fungerade, och inom några årtionden blev potatisgårdar lika vanliga som vingårdar i Frankrike.

År 1767 reste Benjamin Franklin till Paris, där han deltog i en bankett värd Parmentier, bestående av ingenting annat än potatisrätter. Franklin blev omedelbart vunnet med sin smak och mångsidighet och tog några plantor hem till kolonierna, där han gav dem till sin vän, Thomas Jefferson. Jefferson var också entusiastisk över grönsaken och uppmanade varje bonde han visste att odla den. Men även med statsmanens godkännande föll potatisen inte snabbt i kolonierna. Gamla världens kulturella och religiösa stigmas mot det var fortfarande för starka.

BLIGHT

Det var en annan historia i Irland. Potatisen, som för första gången kom dit omkring 1590, blev snabbt en av landets viktigaste grödor. Det irländska klimatet och marken - i många områden för fattiga för att odla korn - var perfekt för odling av potatis.Dessutom kan potatis gå rakt från jorden till köket utan att behöva raffineras vid en kvarn, vilket gjorde växten mycket tilltalande för de fattiga. Potatisen är faktiskt krediterad för att rädda Irland från hungersnöd ... men ingen visste hur förödande Irlands förtroende för det skulle bli.

För alla dess egenskaper har potatisen en stor nackdel: det är mottagligt för potatissköld. Orsakad av en fungusliknande organism som heter Phytophthora infestans, som reser i luftburna sporer, kan ett utbrott förstöra varje potatisanläggning i hundratals mil. Till och med idag har forskare inte hittat botemedel.

År 1845 drabbade Irland hårt av rost och hela landets potatisgrödor misslyckades. När livsmedelsbutiker sänktes, bad Irland grann England, som styrde dem vid tiden, för hjälp. Men britterna gjorde ingenting. När rösten slog igen det följande året skickade britterna soldater och bönder för att hjälpa till, men då var det lite som någon kunde göra - tiotusentals hektar potatisfält var döda eller döende. När grödorna misslyckades än en gång år 1847, slogs familjer som förlitade sig på sina potatisgrödor för att betala hyra ur sitt land och orsakade en massavvandring från Irland. Resultat: Omkring en miljon människor dog och flera miljoner flydde till Europa och Amerika (inklusive familjerna John F. Kennedy och Henry Ford).

Innan potatism hungersnöd var Irland på väg till att bli en stor politisk kraft i väst: Högavkastande potatisgrödor ökade landets ekonomi och dess åtta miljoner medborgare var nära att få oberoende från England. Inom tre år skördes dock befolkningen nästan i hälften och landet var avskräckt från upprepade angreppsangrepp. Många irländare höll sina engelska härskare ansvariga och hävdade att de väntade för länge innan de hjälpte. Den irländska potatis hungern intensifierade bara det dåliga blodet mellan de två nationerna som fortsätter till denna dag.

Födelsen av den moderna potatisen

Potatisblåsan slog också Nordamerika, men för att USA också odlade majs, havre, vete och korn kunde amerikanerna kompensera för det. Förutom, även med Franklin och Jeffersons betänkanden 50 år tidigare, användes potatisen fortfarande främst som djurfoder.

Potatisen hade sina förespråkare i Amerika, men ingen viktigare än horticulturist Luther Burbank. Burbank tillbringade 55 år med att utveckla mer än 800 nya sorter av frukt, grönsaker, nötter och korn. Hans mål var helt enkelt att mata världen. Burbanks största prestation kom 1871 när han utvecklade en hybridpotatis-Burbank-som producerade dubbelt så många knölar per grödan och var mycket större än någon potatis som hade funnits tidigare. Viktigast, denna nya potatis visade mer motståndskraft mot svamp än tidigare sorter. Burbank skickade några knölar till Irland för att hjälpa till att återuppbygga potatisväxten, som till och med 20 år senare fortfarande lider av hungersnödets effekter.

Tack vare Burbanks framsteg började potatisen fånga i Nordamerika. När det gjorde gjorde det inte lång tid för kockar att lära sig hur mångsidig grönsaken är. Potatis kan kokas, bakas eller stekas; de kan mosas, skivas eller pulveriseras; de kan användas för att göra såser tjockare och stoppa iskristaller från att bildas; och de kan användas för att göra pasta och bakverk. Efter hundratals år av misstro och misstankar, i början av 1900-talet, hade potatisen blivit en av Amerikaens häftiga grödor.

DENNA SPUD ÄR FÖR DIG

På 1920-talet uppstod Idaho som "Potatisstaten". Varför Idaho? På grund av sin höjd är dagarna varma och nätterna är snygga och skapar ett perfekt växande klimat. Det finns också gott om bevattningsvatten för att suga knölar nedsänkt i den porösa vulkaniska jorden. Och eftersom få människor bodde i Idaho vid den tiden var miljontals tunnland mark tillgängliga för potatisgårdar.

De mest framgångsrika av bönderna var J. R. Simplot. Han började arbeta på en potatisgård i Declo, Idaho, när han var bara 14. Med ett angeläget sinne för affärer och förståelse av distribution blev Simplot potatisbaron i Idaho och den största leverantören av potatis till västra USA, liksom när det gäller amerikanska väpnade styrkor på 1930-talet och 40-talet. (Simplot bodde fram till 2008, döende vid 99 års ålder. Hans bolag har nu en årlig intäkt på över 3 miljarder dollar - de är McDonald's # 1 potatisleverantör.)

Genom den stora depressionen och in i andra världskriget trivdes potatis som en billig, lätt att växa grödan som lätt kunde mata massorna - och trupperna. Detta var avgörande under krigstid. De flesta grödor växer bara i specifika klimat eller terräng, vilket innebär att de måste odlas på ett ställe och levereras till en annan. Fartyg som transporterar färskvaror utomlands var alltid i fara för att sänkas av fienden. Potatis, å andra sidan, kunde odlas nästan var som helst. I Europa och Amerika ökade tusentals bönder inget annat under dessa år. Vid slutet av andra världskriget var den all-amerikanska måltiden helt enkelt "kött och potatis".

Den grönsak som först drevs av inkorna, som sedan användes som grisfoder i västvärlden, är nu en 100 miljarder dollar per år.

POTATO FAKTA

  • Potatis producerar 75% mer mat energi per hektar än vete och 58% mer än ris.
  • Potatis kan också användas för att göra etylalkohol (etanol). "Det finns tillräckligt med alkohol i ett års utbyte av en tunn potatis," sade Henry Ford, "att driva den maskin som krävs för att odla fälten i hundra år." Potatis används för att tillverka läkemedel, papper, tyg, lim och godis .
  • Det är den enda grönsaken som kan odlas i ökenregioner och i berg över 14 000 fot.
  • Den genomsnittliga amerikanen äter cirka 80 pounds potatis om året, men det har hälsokampanjer oroliga. Varför? Eftersom de vanligtvis är friterad eller begravd under smör och ost. Potatisskinnet, som innehåller hälften av fibern, kasseras vanligtvis.
  • År 1995 blev potatis de första grönsakerna som odlades i rymden. I framtiden planerar NASA att använda spuds som huvudkultur för att mata rymdresenärer på långa resor.

Lämna Din Kommentar