Sullivan Ballou brev

Sullivan Ballou brev

Idag fick jag veta om Sullivan Ballous brev till sin fru, skrivet några dagar före det första stora landslaget från amerikanska inbördeskriget, den första kampen om tjurkörning, kämpade denna dag (21 juli) 1861 i Manassas, Virginia.

Ballou var en major i US Army och en medlem av Rhode Island Volunteers. Innan han gick med i armén var Ballou en självtillverkad advokat och spirande politiker. Han förlorade sina föräldrar i mycket ung ålder och var tvungen att försvara sig själv, så småningom när han gick till Brown University och National Law School i Ballston, New York. Strax efter att han började öva lag, valdes han till Rhodelands representanthus som kontorist och så småningom blev talare. Att vara en stor anhängare av Abraham Lincoln, när kriget började, lämnade han sin lagspraxis och föddes politisk karriär och frivilligt för militär service.

Det här är hans brev till sin fru Sara Hunt Shumway, senare heter Sara Ballou. Det var skriven dagar före det första stora landslaget från amerikanska inbördeskriget, det första slaget vid tjurkörningen (även kallat Första Slaget vid Manassas av Förbundet):

Juli 14th, 1861, Washington D.C.

Min mycket kära Sarah:

Indikationerna är väldigt starka, så att vi ska flytta om några dagar - kanske imorgon. Om jag inte skulle kunna skriva dig igen känner jag mig skyldig till att skriva linjer som kan falla under ditt öga när jag inte kommer att vara mer.

Vår rörelse kan vara en av några dagar lång och full av nöje - och det kan vara en av svår konflikt och död mot mig. Inte min vilja, utan din Gud, görs. Om det är nödvändigt att jag skulle falla på slagfältet för mitt land, är jag redo. Jag har ingen misstanke om, eller brist på förtroende för, orsaken som jag är förlovad, och mitt mod stannar inte. Jag vet hur starkt den amerikanska civilisationen nu lutar på regeringens triumf, och hur stor skuld vi är skyldiga mot dem som gick före oss genom revolutionens blod och lidande. Och jag är villig - helt villig att lägga ner alla mina glädje i detta liv, för att hjälpa till att upprätthålla denna regering och att betala den skulden.

Men min kära fru, när jag vet det med mina egna glädje lägger jag ner nästan alla dina och ersätter dem i detta liv med bryr och sorgar - när jag i långa år har ätit bitter frukt av barnhemmet, måste jag erbjuda det som min enda näring till mina lilla lilla barn - är det svagt eller orättvist, medan min avsikt banner lugnt och stolt i brisen, att min obegränsade kärlek till dig, min älskade fru och barn, skulle kämpa i hård, men värdelös, tävla med min kärlek till landet?

Jag kan inte beskriva mina känslor på denna lugna sommarnatt när två tusen män sover om mig, många av dem njuter av det sista, kanske före döden - och jag är misstänksam att Döden kryper bakom mig med sin dödliga pil , kommuniserar med Gud, mitt land och dig.

Jag har sökt närmast och flitigt, och ofta i mitt bröst, för ett felaktigt motiv, så att jag lyckades lyckas med de jag älskade och kunde inte hitta någon. En ren kärlek i mitt land och principerna har ofta förespråkat för folket och "hedersnamnet som jag älskar mer än jag fruktar döden" har uppmanat mig, och jag har lydat.

Sarah, min kärlek till dig är dödlös, det verkar binda mig till dig med mäktiga kablar att ingenting utom allmakt skulle kunna bryta; och ändå kommer min kärlek till landet över mig som en stark vind och bär mig oemotståndligt med alla dessa kedjor till slagfältet.

Minnena av de lyckliga stunder som jag har spenderat med dig kommer att krypa över mig, och jag känner mig mest gratulerad till Gud och till dig att jag har haft dem så länge. Och svårt är det för mig att ge upp och bränna till aska de hopp om framtida år, när Gud vill, kan vi fortfarande ha levt och älskat ihop och sett våra söner växa upp till hedervärd manskap runt oss. Jag har, men jag vet, men få och små påståenden om gudomlig försörjning, men något viskar mot mig - det är kanske min lilla Edgaras vädjande bön, att jag kommer att återvända till mina älskade unharmed. Om jag inte gör det, min kära Sarah, glöm aldrig hur mycket jag älskar dig, och när mitt sista andetag släpper ut mig på slagfältet, kommer det att viska ditt namn.

Förlåt mina många fel, och de många smärtor jag har orsakat dig. Hur omtankt och dumt har jag ofta varit! Hur glatt skulle jag utesluta med mina tårar varje liten plats på din lycka och kämpa med all denna olycks olycka för att skydda dig och mina barn från skada. Men jag kan inte. Jag måste titta på dig från andningslandet och sväva nära dig, medan du buffrar stormen med din dyrbara lilla frakt och väntar med sorgligt tålamod tills vi träffas för att inte dela mer.

Men, o Sarah! Om de döda kan komma tillbaka till denna jord och flyta osynliga runt de de älskade, kommer jag alltid att vara nära dig; i den gröna dagen och i den mörkaste natten - mitt i dina lyckligaste scener och dysteraste timmar - alltid alltid; och om det är en mjuk bris på din kind, så ska det vara andan; eller de coola fläktarna ditt knallande tempel, det ska vara min ande som passerar.

Sara, lugn mig inte död; tror jag är borta och vänta på dig, för vi ska träffas igen.

När det gäller mina små pojkar växer de som jag har gjort, och känner aldrig till fars kärlek och omsorg.Lilla Willie är för ung för att komma ihåg mig länge, och min blåögda Edgar kommer hålla min frolics med honom bland hans barndoms minsta minnen. Sarah, jag har obegränsat förtroende för din mammas vård och din utveckling av deras karaktärer. Berätta för mina två mödrar hans och hennes jag kallar Guds välsignelse på dem. O Sarah, jag väntar på dig där! Kom till mig och led dit dit barn.

Sullivan

Sullivan Ballou blev dödsskadad tillsammans med 93 av hans män bara 7 dagar senare vid första slaget vid Bull Run och dog kort därefter efter 32 års ålder med sin fru 24. Brevet hittades i sin bagage och levererades till sin fru genom Guvernör William Sprague, som hade rest till Virginia för att hämta resterna av de fallna Rhode Island soldaterna.

Bonusfakta:

  • I ett försök att bättre styra sina män placerade Ballou sig på framsidan av sitt regement, snarare än den traditionella ryggen som de flesta officerare skulle ha gjort. Detta gjorde honom lätt plockningar för konfedererade trupper. Han slogs med ett 6 pundskott som rev av hans ben och dödade sin häst. Han drevs sedan av fältet och dog en vecka senare.
  • Sara Ballou gifter sig aldrig igen och dog vid 80 års ålder år 1917. De är begravda bredvid varandra i Swan Point Cemetery i Providence, RI.
  • Sullivan Ballou kropp slutade vara svår att spåra när guvernören kom för att hämta den. Platsen där han ursprungligen begravdes av amerikanska soldater hade blivit avskedad av konfedererade soldater. När de grävde graven fann de ingen kropp. En ung svart tjej berättade för dem en berättelse om vad som hände med det, som senare verifierades. Soldater från det 21: e Georgia-regimentet grävde upp kärnan Slocums grav och Major Sullivan Ballou. De hade förtöjt Ballou och förnedrat sin lik och brände sedan den. De använde sedan benen som troféer. Hans kropp hittades aldrig, men bevis på platsen där hon sa att kroppen brändes stödde flickans historia. Trots att hon tyckte att det var Slokum, inte Ballou som hade blivit mjukt. Senare fann man att det hade varit Ballou. Askan från elden togs och så småningom begravdes i Swan Point Cemetery i Providence, RI.
  • Unionsolyckor i striden uppskattades till 460 dödade; 1.124 sårade och 1.312 saknas eller fångas. Förbundsolyckor var 387 dödade; 1582 sårad och 13 saknas eller fångas. Dessa var svindlande dödlighetstal jämfört med dagens flesta slag, men skulle snart fördubblas av kommande slag i inbördeskriget, såsom slaget vid "The Wilderness" från 5-7 maj, vilket resulterade i nästan 18.000 federala dödsfall och liknande mängden konfedererade dödsfall beräknas. Som jämförelse, på D-Day under andra världskriget "bara" 1 465 amerikaner dödades och cirka 2500 allierade trupper.
  • Det totala antalet amerikanska dödsfall under inbördeskriget var cirka 292 000 i strid, vilket var omkring 2% av befolkningen och cirka 625 000 totalt dödade som ett resultat av kriget (inklusive de dödsoffer och liknande som var en stor problem i soldatens läger). Det är totalt ca 4,3% av befolkningen i USA. Med dagens befolkningsantal som skulle vara cirka 13,32 miljoner amerikaner.
  • Unionsolyckor vid Second Battle of Bull Run var cirka 10 000 dödade av 62 000 som deltog i slaget. Förbundsolyckorna var cirka 1300 dödade av 50 000 förlovade. Som du kan berätta från dessa siffror led unionen av en rad otroligt inkompetenta generaler medan Syden leddes av en av de största generalerna i världens historia, Robert E. Lee.
  • General Lee erbjöds positionen som chef för unionens armé av Abraham Lincoln, men bestämde sig för att leda den konfedererade armén i stället eftersom han inte kunde ta sig till ledande trupper mot hans inhemska Virginia. Trots att förbunden var mycket överdrivna och inte lika välutrustade som norra, lyckades Lee och hans högra man, Stonewall Jackson, skicka seger efter segern mot norr, främst på grund av Lees briljans, Jacksons fräckhet och nordens moroniska generaler.

Lämna Din Kommentar