Soldaten som frivilligt blev en fånge i Auschwitz

Soldaten som frivilligt blev en fånge i Auschwitz

Nazistrupperna invaderade Polen den 1 september 1939, trots Kapten Witold Pileckis och hans meders polska soldater. Den 9 november samma år grundade Witold och Major Wlodarkiewicz Tajna Armia Polska (TAP eller Polis Secret Army), en underjordisk organisation som så småningom konsoliderades med andra motståndskrafter i Hemmarmen.

Inte långt efter bildandet av organiserad utbredd polsk resistans började medlemmarna höra rapporter om villkoren i det nybyggda Auschwitz Concentration Camp som trätt i bruk våren 1940. De första rapporterna härstammar från fångar släppta från lägret och från civila som t.ex. järnvägsarbetare och lokalbefolkningen.

För att skära igenom de mycket oroliga rykten och få reda på exakt vad som hänt där, kom Pilecki med en djärv plan - blev en fånge vid Auschwitz. Med övertygande övertygelse övertygade hans överordnade till sist att låta honom gå.

För att skydda sin fru och barn efter att han fångades tog han på sig aliaset Tomasz Serafinski, mycket till chagrin av den verkliga Tomasz Serafinski, som trodde vara död då (varför hans papper och identitet valdes) , men det var inte. Senare hade den verkliga Tomasz några problem på grund av att Pilecki använde sina papper och namn (mer om detta i bonusfakta nedan).

Enligt Eleonora Ostrowska var ägaren till en lägenhet Pilecki vid när han togs, när en nazistisk roundup började (lapanka, där ett stadsblock plötsligt skulle stängas och de flesta civila inomhus skulle avrundas och skickas till slavarbetarläger och ibland till och med bara massexekverade på plats) kom en medlem av motståndet för att hjälpa Pilecki att dölja sig. Istället sa Ostrowska "Witold avvisade dessa möjligheter och försökte inte ens att gömma sig i min lägenhet." Hon rapporterade snart, en tysk soldat knackade vid dörren och Pilecki viskade till henne "Rapportera att jag har uppfyllt ordern" och öppnade sedan dörren och togs av soldaten tillsammans med cirka 2000 andra poler i Warszawa den 19 september 1940.

Det är viktigt att notera här att han inte visste om han skulle skickas till Auschwitz vid denna tidpunkt. Som doktor Daniel Paliwoda noterade Pileckis fångst, "sedan AB Aktion och roundups fortfarande pågick, hade nazisterna torterat och verkställt honom i ockuperade Warszawas Pawiak, Mokotów, eller något annat Gestapo-Run-fängelse. De kunde ha tagit honom till Palmiry för att morda honom i skogen. Åtminstone kunde de ha skickat honom till en tvångsarbetarkoloni någonstans i Tyskland. "

Medan han frivilligt gav sig upp med hoppet på att bli skickat till Auschwitz, beklagade Pilecki hans landsmäns beteende under roundupningen. "Det som verkligen irriterade mig mest var passiviteten hos denna grupp polacker. Alla som plockade upp visade redan tecken på folkpsykologi, vilket resulterade i att hela vår folkmassa uppträdde som en besättning passivt får. En enkel tanke fortsatte att tjata mig: rör upp alla och få den här massan av människor att flytta. "

Som han hade hoppats (kanske den enda personen som någonsin hoppas en sådan sak) skickades han till Auschwitz. Han beskrev senare sin erfarenhet vid ankomsten:

Vi gav allt i väskor till vilka respektive nummer var bundna. Här avbröts vårt huvud och kroppshår, och vi blev lite ströda av kallt vatten. Jag fick ett slag i min käke med en tung stång. Jag spröt ut mina två tänder. Blödningen började. Från det ögonblicket blev vi bara siffror - jag hade nummer 4859 ...

Vi slogs över huvudet inte bara av SS-rifle butts, utan av något mycket större. Våra begrepp om lag och ordning och vad som var normalt, fick alla de idéer som vi hade blivit vana vid denna jord, en brutal sparkning.

Pilecki noterade också att en av de första indikationerna att han observerade att Auschwitz inte var bara ett normalt fängelsecamp var bristen på mat som gavs till fångar; I hans uppskattning "räknade de till fångarna" beräknades på ett sådant sätt att människor skulle leva i sex veckor. "Han noterade också att en vakt i lägret berättade för honom:" Den som kommer att leva längre - det betyder att han stjäl ".

Att bedöma förhållandena inom Auschwitz var bara en del av Pileckis uppdrag. Han tog också ansvar för att organisera en motståndskraft i lägret, Zwiazek Organizacji Wojskowej (ZOW). Målet med ZOW ingår - att förbättra inmate moral, fördela extra mat och kläder, skapa ett intelligensnätverk i lägret, träna fångar för att så småningom stiga upp mot sina vakter och befria Auschwitz och få nyheter in och ut ur Auschwitz. Att säkerställa sekretess hos ZOW ledde Pilecki för att skapa celler inom organisationen. Han litade på ledarna i varje cell för att motstå förhör av vaktarna, men även så visste varje ledare bara namnen på den handfulla människan under hans befäl. Detta begränsade risken för hela organisationen om en informant skulle tipsa bort en vakt eller om en medlem var fångad.

Pileckis första rapporter till polska regeringen och de allierade styrkorna lämnade lägret med släppta fångar.Men när utgåvor blev mindre vanliga berodde överföringsrapporter till omvärlden i stor utsträckning på framgången för fångarnas flykt, såsom en som inträffade den 20 juni 1942 där fyra poler lyckades klä sig som medlemmar av SS, vapen och alla, och stjäla en SS-bil som de djärvt körde ut ur lägets huvudport.

En kullerstensamlad radio som byggdes under sju månader som delar kunde förvärvas användes ett tag 1942 för att överföra rapporter tills "en av våra kamrater stora mun" resulterade i att nazisterna lärde sig radioen och tvingade gruppen att demontera det innan de fångades rött händer och verkställs.

Pileckis rapporter var de första som nämnde användningen av Zyklon B-gas, en giftig vätecyanidgas och gaskammare som användes i lägret. Han såg den första användningen av Zyklon B gas i början av september 1941 när nazisterna använde det för att döda 850 sovjetiska POWs och polacker i Block Auschwitz I. Han lärde sig också om gaskammare vid Auschwitz II eller Auschwitz-Birkenau, från andra motståndsledamöter efter byggandet av lägret började i oktober 1941. ZOW lyckades också hålla en ganska bra löpande logga om ungefär antalet fångar som togs in i lägret och det uppskattade antalet dödsfall, och noterade på en gång "Över tusen en dag från de nya transporterna gasades. Likena brändes i de nya krematorierna. "

Alla rapporter skickades till den polska regeringen i exil i London, och de skickade i sin tur informationen till andra allierade styrkor. Men i allmänhet trodde de allierade att rapporterna om massmord, svält, brutal och systemisk tortyr, gaskammare, medicinsk experimentering etc. var otroligt överdrivna och ifrågasatte tillförlitligheten i Pileckis rapporter. (Obs! Under Pileckis nästan tre år dödades flera hundra tusen människor vid Auschwitz och utöver döden och fasansfulla tortyr experimenterades otaliga andra på olika sätt av sådana individer som "dödens ängel". Josef Mengele. Totalt är det uppskattat att någonstans mellan 1 till 1,5 miljoner människor dödades i lägret.)

Betydande tvivel kring omkänsligheten i hans rapporter innebar att Pileckis plan att skapa ett uppror inne i Auschwitz aldrig kom till frukten. Pilecki hade lyckats övertyga sitt nätverk av motståndskämpar inuti lägret att de med framgång kunde ta kontrollen för en kort stund och fly ifall de allierade och polska underjorden gav stöd. Han hade tänkt på vapen och kanske även allierade soldater invaderar lägret. De allierade hade dock aldrig någon avsikt för en sådan operation och det lokala polska motståndet i Warszawa vägrade att attackera på grund av det stora antalet tyska trupper som stationerade i närheten.

De nazistiska vakterna började systematiskt eliminera medlemmar av ZOW-motståndet 1943 och så, med att hans rapporter ignorerades, bestämde Pilecki att han behövde väcka sitt fall personligen för intervention i Auschwitz.

I april 1943 fick han sin chans. Efter att ha överlämnat ZOWs ledning till sina högsta suppleanter fick han och två andra nattskiftet på ett bageri som låg utanför lägerens omkretsstängsel. Vid ett lämpligt tillfälle på natten den 26 lyckades de övervaka en vakt och skära telefonlinjerna. De tre männa gjorde sedan en körning för den ur baksidan av bageriet. När de sprang, sa Pilecki: "Skott skjutits bakom oss. Hur fort vi körde, det är svårt att beskriva. Vi riva luften i trasor med snabba rörelser i våra händer. "

Det bör noteras att någon fångad att hjälpa en Auschwitz-flykting skulle dödas tillsammans med den flyktiga fången, något som den lokala befolkningen visste bra. Vidare var de 40 kvadratkilometerna kring Auschwitz extremt tungt patrullerade och flyktarnas rakade huvuden, klädda kläder och spetsiga utseende skulle ge dem bort på en sekund till alla som såg dem. Trots detta överlevde alla tre inte bara den ursprungliga flykten utan lyckades komma till säkerhet utan att återupptas.

Tyvärr har Pileckis plan att garnera stöd för befriande Auschwitz aldrig uppstått. Efter att ha kommit hemmahögskolans högkvarter den 25 augusti 1943 och desperat påtalade sitt fall för hemmalagen att lägga alla ansträngningar i befriande Auschwitz, lämnade han känslan "bitter och besviken" när tanken förkastades som alltför riskabel. I sin slutrapport om Auschwitz hävdade han vidare sin frustration på sina överordnade "feghet".

Efter detta fortsatte Pilecki att kämpa för hemmalaget, liksom försöka hjälpa ZOW på något sätt som han kunde från utsidan. Han spelade också en roll i Warszawasupproret som började i augusti 1944, under vilket han fångades av tyska trupper i oktober samma år och tillbringade resten av andra världskriget som en POW.

Pilecki skrev sin slutliga version av sin rapport om Auschwitz (senare publicerad i en bok med titeln: Auschwitz Volunteer: Beyond Bravery) efter kriget medan han spenderade tid i Italien under det andra polska korps innan han beställdes tillbaka till Polen av general Wladyslaw Anders för att samla intelligens om kommunistiska aktiviteter i Polen. Du förstår, de invaderande tyskarna hade ersatts av en annan ockupationsmakten - den sovjetiska, bakade polska kommittén för nationell befrielse. Detta var en preliminär regeringsuppställning för marionetten den 22 juli 1944 i motsats till den polska regeringen i exil, den senare som stöddes av majoriteten av polska folket och västern.

Under hans två år på det här inlägget lyckades han bland annat bland annat dokumentera bevis på att rösträtten från folkomröstningen 1946 var svåra förfalskade av kommunisterna. Tyvärr var det lite att den polska regeringen i exil skulle kunna göra. Även när hans omslag blåses i juli 1946 soldatade Pilecki och vägrade att lämna landet och fortsatte sitt arbete med att samla dokumenterade bevis på de många grymheterna mot det polska folket som begåtts av sovjeterna och deras marionettregering i Polen.

För detta blev han slutligen arresterad den 7 maj 1947 av ministeriet för offentlig säkerhet. Han torterades omfattande i många månader efter, inklusive att ha naglarna rippade och revben och näsan brutna. Han berättade senare för sin hustru om sitt liv i det här fängelset: "Oświęcim [Auschwitz] jämfört med dem var bara en bagatell."

Slutligen fick han en show trial. När andra överlevare av Auschwitz pledade med Polens premiärminister, Józef Cyrankiewicz (själv en överlevande av Auschwitz och medlem av ett motstånd i fängelset), för utgivandet av Pilecki, gick han istället ut mot domaren och berättade för domaren honom att kasta ut rekord av Pileckis tid som en fånge i Auschwitz. Detta var en viktig bevisning i Pileckis tjänst med tanke på att en av de saker han anklagades för var att vara en tysk samarbetspartner under kriget.

Och så var det att Pilecki, som en del av en nedbrytning av den nya polska regeringen mot tidigare medlemmar av hemmalagets motstånd, dömdes för att vara en tysk samarbetspartner och en spion för väst, bland många andra anklagelser, i slutändan dömdes till döden via en skott i huvudet. Domen utfördes den 25 maj 1948 av Sergeant Piotr Smietanski, "The Butcher of Mokotow Prison." Från och med dess censurerades Pilecki namn och många heroiska handlingar i Polen, något som inte ändrades till 1989 när Kommunistiska polska regeringen tappades om.

Witold Pileckis senast kända ord var enligt uppgift: "Långt levande, fri Polen."

Bonusfakta:

  • Du kanske tror det är konstigt att Pilecki ofta, helt villigt, kastade sig i otroligt farliga situationer trots att han hade en fru och barn hemma. Polsk skådespelare Marek Probosz, som studerade Pilecki i stor utsträckning innan han porträttade honom Kapten Pileckis död, sagt av detta, "Människor var den mest värdefulla sak för Pilecki, och särskilt de som var förtryckta. Han skulle göra någonting för att befria dem, för att hjälpa dem. "Mirroring denna känsla, Pileckis son, Andrzej sa senare att sin far" skulle skriva att vi borde leva värdefulla liv, att respektera andra och naturen. Han skrev till min syster att se upp för varje lilla nyckelpiga, att inte kliva på den, utan placera den istället på ett löv eftersom allt har skapats av en anledning. "Älska naturen." Han instruerade oss så här i hans brev. "Det var inte bara hans barn som han lärde sig att respektera livet på alla nivåer. Två år efter att Pilecki exekverades och i en tid då hans familj kämpade på grund av det, närmade sig en man Pileckis tonårs son och sa: "Jag var i fängelse med din far. Jag vill hjälpa dig, eftersom din far var en helgon. Under hans inflytande ändrade jag mitt liv. Jag skadar inte någon längre. "
  • Som nämnts var den verkliga Tomasz Serafinski inte död, som Pilecki hade tänkt när han tog sina papper och antog att Tomasz identitet skulle fångas. Efter Pileckis flykt från Auschwitz arresterades den verkliga Tomasz den 25 december 1943 för att ha rymt från Auschwitz. Han undersöktes sedan i några veckor, inklusive en hel del ganska brutal starkt beväpnande, men släpptes slutligen den 14 januari 1944 när det var bestämt att han inte var faktiskt samma person som hade rymt från Auschwitz. Efteråt blev Pilecki och Tomasz faktiskt vänner, och även om Pilecki dödades, enligt Jacek Pawlowicz, "Den vänskapen lever idag, för Andrzej Pilecki besöker sin familj och är mycket välkommen där."
  • I början av 2000-talet var vissa överlevande tjänstemän som var involverade i Pileckis rättegång, inklusive åklagaren Czeslaw Lapinski, anklagade för att vara medbrottslingar i mordet på Witold Pilecki.
  • Pilecki slogs också i WWI i den då nybildade polska armén. Därefter slogs han i det polsk-sovjetiska kriget (1919-1921).
  • Vid en tidpunkt inom Auschwitz lyckades Pilecki och hans andra ZOW-medlemmar odla tyfus och infektera olika SS-personal.

Lämna Din Kommentar