Termens ursprung "Smart Alec"

Termens ursprung "Smart Alec"

Idag fick jag reda på ursprunget till termen "Smart Alec".

Det var en gång trodde att detta begrepp var helt enkelt generiskt och att Alec inte var en riktig person. Emellertid har relativt ny forskning av olika etymologer som professor Gerald Cohen i sitt arbete "Studies of Slang" visat, baserat på betydande tidningsartikelbevis, att "Alec" faktiskt var sannolikt en riktig person, nämligen Alec Hoag.

Hoag var en pimp och en tjuv i New York City på 1840-talet. Samarbetat med sin fru Melinda och en annan som kallades "French Jack", skulle de riva sin hustrus "kunder" medan hon annars distraherade dem.

De började genom att helt enkelt få sin fru leda offren till mörka gränder där hon någon gång skulle välja sina fickor och omfamna dem och hålla handen bakom dem där Hoag skulle vara dold inom armens räckvidd för att få tag i de stulna varorna.

Oavsiktligt skulle några av dessa män gå till polisen för att rapportera stölden. För att komma runt problemet med potentiell polis snooping runt, höll Hoag hjälp av ett par av dessa poliser för skydd och dela de stulna varorna med dem.

Hoags undergång kom när han stötte på några ekonomiska svårigheter och slutade inte ge tjänstemännen sin rättvisa andel.

Inledningsvis kom han undan med detta genom att driva en "panelspel" con. Hur det fungerade var Melinda att få männen tillbaka till sin lägenhet. Därefter, enligt redaktören för subterranean, George Wilkes, som pratade med Hoag i fängelse,

Melinda skulle få sitt offer att lägga sina kläder, när han tog dem av, på en stol i sängens säng nära den hemliga panelen och sedan ta honom till hennes armar och dra nära gardin i sängen. Så snart allt var rätt och dupen inte trodde att ljudet skulle lyssna, skulle Melinda ge en hosta, och den troende Alec skulle smidigt komma in, vifta fickorna i alla fina eller värdefulla saker och slutligen försvinna så mystiskt som han kom in.

Någon gång efter det skulle Alec slå på dörren och Melinda skulle visa att han var hennes man som hade återvänt tidigt från en resa. Offren skulle snabbt ta sina kläder och fly genom fönstret.

Polisen som Hoag betalade upp upptäckte snart att han fuskade dem ut ur sin del med denna nya con och arresterade Hoag och Melinda. Hoag flydde snabbt från fängelset, med hjälp av sin bror, men blev till sist återhämtad.

Alec Hoag fick sedan smeknamnet "Smart Alec" av polisen för att vara för smart för sitt eget bästa. Tanken är att polisen sedan använde den här termen när man handskakade med andra brottslingar som verkade lite för smarta för sitt eget bästa, och tänkte ofta på sätt att ge polisen sina utbetalningar: "Var inte en smart Alec".

Denna term, som ett uttryck, tog sedan omkring 20 år att groa och så småningom hittade sig i tryck 1865 och populärkultur kort därefter.

Lämna Din Kommentar