Hade Newton verkligen en Apple fall på huvudet och inspirerade honom att komma upp med sin teori på gravitation?

Hade Newton verkligen en Apple fall på huvudet och inspirerade honom att komma upp med sin teori på gravitation?

På grundskolan lärde du dig förmodligen Newtons äpplehistoria runt den tiden du lärde dig att George Washington huggade ner ett körsbärsträd, att människor i Columbus tänkte att världen var platt eller att pilgrimerna firade den första tacksägelsen i Amerika och inbjöd den infödda Amerikaner att gå med i dem. Eftersom bokstavligen ingen av de senare tre berättelserna här är sanna (följ de föregående länkarna för fullständiga detaljer), har du förmodligen tvivel om huruvida Newton faktiskt satt under ett äppelträd och hade något av ett "eureka" -blick när det gäller tyngdkraften.

Det kan kanske överraska dig att lära dig då att dina lärare fick en av dessa historier (delvis) korrekta. Newton satt faktiskt under ett äppelträd när han hade sitt så kallade "eureka" -blick på hur gravitationen fungerade.

Trots att det tog honom över två decennier mer att utveckla den heltäckande teorin om "universell gravitation", som först publicerades i hansPhilosophiæ Naturalis Principia Mathematica den 5 juli 1687. Han fullbordade det inte utan några idéer som andra redan hade kommit upp med, till exempel Christopher Wren, Robert Hooke och Edmond Halley (som Halleys komet heter) även om Newton hävdar särskilt Hooke, som starkt överensstämde med Newton om tyngdkraften, och hans idéer hade liten verklig betydelse för hans arbete, annat än att bara inspirera honom att fortsätta arbeta med problemet.

Som Newton uppgav när Hooke anklagade Newton för att plagiera sitt arbete:

Ändå ses jag inte för honom för något ljus i det här företaget, men bara för avledning han gav mig från mina andra studier för att tänka på dessa saker och för hans dogmaticalness skriftligt som om han hade hittat rörelsen i Ellipsis, som lutade mig för att prova det ...

Så kanske "eureka" förmedlar alltför starkt av ett språng. Från konton var han mer bara på rätt väg medan han muserade under trädet.

Vidare verkar det som att äpplet inte fallit direkt på huvudet - åtminstone finns det inget dokumenterat bevis på detta. Men om du diskonterar tanken att han närmast slog ut sin universella teori och "föll på huvudet", är den gemensamma historien ganska korrekt.

En av de bästa källorna vi har för "äpplet faller på Newtons huvud" anekdot är ett manuskript skrivet av Newtons vän William Stukeley. Han publicerade Memoarer av Sir Isaac Newtons liv år 1752, blev en av Newtons första biografer. Många av de händelser som beskrivs i boken spelades in mycket tidigare än 1752, inklusive "äppel" -historien som först dokumenterades 1726, året Newton dog och sedan ett år senare av Voltaire i hans Episk poesi.

Stukeleys konto är som följer:

Efter middagen, varmen var varm gick vi in ​​i trädgården och drack te under skuggan av några appletrees, bara han, och jag själv. mitt i annan diskurs berättade han för mig att han bara befann sig i samma situation, som tidigare, kom gravitationsbegreppet i hans tankar. "Varför ska det äpplet alltid falla vinkelrätt mot marken," tänkte han själv själv: orsakade av ett äppels fall, när han satt i kontemplativ humör: "Varför ska det inte gå åt sidan eller uppåt? men ständigt till jordens centrum? Förvisso är anledningen att jorden drar den. Det måste finnas en dragkraft i materia. & Summan av dragkraft i jordens materia måste vara i jordens centrum, inte på någon sida av jorden. Dos därför detta äpple faller vinkelrätt, eller mot mitten. Om materia drar sålunda materia; Det måste vara i proportion av sin mängd. Därför drar äpplet jorden, liksom jorden drar äpplet.

John Conduitt, Newtons assistent och hans systerdotter, berättade ganska mycket samma historia. Newton bodde med paret i sina senare år och doted på sin dotter. När han skrev om Newton sa Conduitt:

På året gick han tillbaka från Cambridge på grund av pesten till sin mamma i Lincolnshire och medan han muspade i en trädgård kom det in i hans tanke att samma tyngdkraft (som gjorde ett äpple faller från trädet till marken) var inte begränsad till ett visst avstånd från jorden men måste sträcka sig mycket längre än det vanligtvis trodde - varför inte så högt som Månen sa till sig själv och om så måste det påverka hennes rörelse och kanske behålla henne i sin bana, varefter han föll en beräkning av vad som skulle vara effekten av den antagandet men att vara frånvarande från böcker och ta den gemensamma uppskattningen som användes bland geografer och våra sjömän innan Norwood hade mätt jorden, att 60 engelska mil fanns i en latitud, var hans beräkning inte håller med sin teori och lutade honom då för att underhålla ett uppfattning att tillsammans med tyngdkraften kan det finnas en blandning av den kraft som månen skulle ha om den bäras i en virvel men när Tracten av Picard av jordens mått kom ut och visade att graden var omkring 69,12 engelska miles. Han började sin beräkning en ny och fann det helt tilltalande för hans teori.

"År [Newton] gick tillbaka från Cambridge" var 1666, vilket innebär att Stukeleys inspelning av evenemanget ägde rum ungefär 60 år efter det att det hände. Men både Stukeley och Conduitt ser ut att ha självständigt hört berättelsen direkt från Newton själv, vilket gör det rimligt att tro att ett fallande äpple verkligen var källan till Newtons första betydande musings över hur gravitationen fungerar.

Det finns många olika ställen som hävdar att vara äppelträdets hem, som inspirerade Newtons teori, men den mest sannolika ena-de-kontona-ligger i hans familjhem av Woolsthorpe Manor nära Grantham, Storbritannien.

Och ja, det finns ett äppelträd där idag som antas vara det aktuella äppelträdet, men det har omväxts i tiden efter att ha blivit omtalt i en storm i 1890. Nu är omkring 400 år gammal trädet och Fastigheten är skyddad av National Trust.

Om du är nyfiken, är trädet en Flower of Kent, som inte producerar mycket goda äpplen för att äta enligt dagens standarder, men de anses vara bra matlagnings äpplen. Vidare är äpplen i fråga grön, inte röd som ofta avbildas i Isaac Newton / äpplebilder.

Du noterar självklart att Stukeley ovan anförde att det fanns mer än ett äppelträd där vid tiden; så om det här är "det" äppelträdet är det en fråga som inte kan slutgiltigt besvaras tills någon inventerar en maskin som kan ta oss tillbaka i tid för att observera händelsen. Med det sagt, dr Richard Keesing från Institutionen för fysik vid University of York gör ett ganska bra fall för varför det förmodligen är det rätta trädet.

Trots denna osäkerhet finns det många träd som har startats som transplantat från Woolsthorpe-trädet, inklusive en vid Trinity College i Cambridge, som sitter under fönstret i rummet Newton som användes vid studier där.

Bonusfakta:

  • Astronomen Alexis Clairaut i 1727 kommenterade Hooke anklagelser om att Newton stal Hooke's arbete och sammanfattar situationen snyggt: "Man får inte tro att den här tanken ... av Hooke minskar Newtons ära ... Hooke exempel visar hur långt det finns mellan en sanning som är glimtad och en sannhet som visas. "I huvudsak gissade Hooke på en uppfattning att Newton kunde bevisa.
  • Newton själv valde aldrig att göra en officiell gissning på vad som faktiskt var den underliggande tyngdkraften. I själva verket, medan han noterade "Det är nog att gravitationen verkligen existerar och verkar enligt de lagar jag har förklarat, och att den i hög grad tjänar till att redogöra för alla rörelser i himmelska kroppar", sade han också "att en kropp kan agera på en annan på avstånd genom ett vakuum utan medling av någonting annat, genom vilket deras handling och kraft kan förmedlas från varandra, är jag så stor en absurditet som jag tror ingen man som i filosofiska frågor har en kompetenta tankegångar kan någonsin falla in i det. "🙂
  • Förutom ovanstående hänvisningar till vem Newton berättade för "äppelträdets" berättelse, berättade två andra om att han berättade för historien till dem: Catherine Barton (hans brorsdotter) och Christopher Dawson (en student vid Cambridge).
  • Det är inte klart om Voltaire hörde "äpple" berättelsen från Newton själv eller om han blev tillsagd av en gemensam vän eller om det på något annat sätt. Med detta sagt, var paret vänner eller åtminstone bekanta, beroende på din definition av "vänner". Voltaire var till och med närvarande vid Newtons begravning.
  • År 1976 använde Apple Datorer en logotyp som innehöll Sir Isaac Newton sittande under ett äppelträd. Den var designad av Ronald Wayne, en mindre känd grundare av företaget. Apple ändrade senare logotypen till det mer igenkännbara regnbågeappletet med biten uttagen av den.
  • Newton har påmindats på många olika sätt. Kanske är en av de större monumenten till hans geni en staty av Eduardo Paolozzi som står nära British Library i London. Statyn bygger på en etsning av Newton av William Blake.
  • William Stukeley, Newtons biograf, hade ganska resumé själv. Förutom att vara läkare hade han ett stort intresse för historiska monument och är kanske mest känd för sin utgrävning av Stonehenge. Han var den första personen som kände igen justeringen av Stonehenge på solstices och tillskrivna det ikoniska landmärket till druiderna. Han blev senare en vicar, hade ett stort intresse för Robin Hood och skrev musik för flöjten.
  • Newton begravdes i Westminster Abbey. Inte långt ner i skogen, var John Conduitt också begravd. Enligt en inskription "önskade Conduitt att hans kvarlevor skulle placeras mittemot denna plats, nära asken i den stora Newton, till vilken han var knuten av band av affinitet."
  • Kvicksilver hittades i Newtons hår när det undersöktes efter hans död, sannolikt ett resultat av hans experiment i alkemi.
  • Newton var den andra vetenskapsmannen som blev riddad, men det trodde att han fick riddare av politiska skäl snarare än hans prestationer. Han blev riddad i april 1705, över 100 år efter att den första riddade vetenskapsmannen, Sir Francis Bacon, fick eder 1603.
  • Värdet av "G" i Newtons berömda "universella gravitation" ekvation bestämdes inte exakt bestämt förrän 71 år efter Newtons död och 111 år efter att han publicerade ekvationen.

Lämna Din Kommentar