En dålig linje - En mörk och stormig skrivning

En dålig linje - En mörk och stormig skrivning

Tyvärr är livet inte rättvist. Tänk på fallet med Edward Bulwer-Lytton, en framgångsrik 19th Centrerad författare som glömdes av historien, rediscovered sedan ... men bara så att läsarna kan lura honom för en riktigt dålig öppningslinje.

BAD TILL BEN

Det är en sällsynt författare som kan skapa en enda mening som inspirerar löjling från författare som avvikande som Edgar Allen Poe och Charles Schulz. Men det var det som Edward Bulwer-Lytton lyckades göra. Den hemska linjen som förseglade sitt rykte är öppnandet av hans 1830-roman Paul Clifford:

Det var en mörk och stormig natt; regnet föll i torrenter - förutom ibland, när det kontrollerades av en våldsam vindsvamp som svepte upp gatorna (för att det ligger i London som vår scen ligger), rattlande längs hustaken och ständigt agiterade den luddiga flamma av lamporna som kämpade mot mörkret.

Intressant, när Charles Schulz använde det 1965 i serietidningen jordnötter (det var Snoopy's oändliga oavslutade roman), förbättrade han förmodligen linjen väldigt enkelt genom att stoppa efter de första sju orden, eftersom en del av förskräckligheten på linjen är hur det går vidare och vidare.

CONTEST NAMESAKE

Idag kan den brittiska författarens namn vara bäst känt för att vara knuten till en utmaning som är avsedd för dåligt skrivande. Bulwer-Lytton Fiction Contest, sponsrad av San Jose State University i Kalifornien, lockar tiotusentals inlägg varje år, varje författare hoppas att bli erkänd som författare till den värsta öppningslinjen för en fiktiv roman. Till exempel vinnaren av 2011-tävlingen:

Cherlys sinne vände sig som en vinddriven turbins skovlar, huggade hennes sparvliknande tankar i blodiga stycken som föll på en växande hög med glömda minnen. - Sue Fondrie, Oshkosh Wisconsin

Men inte alla Bulwer-Lyttons skrivning var dåligt. Några granskare ansåg honom lika med - eller ännu bättre än - hans samtida Charles Dickens. Faktum är att Dickens hört med Bulwer-Lytton om manuskriptet av Stora förväntningar och tog sitt råd om att förändra det otrötligt ledsen slutet (älskare för evigt del) till en glad (älskare möts igen och lova att aldrig dela).

Här är några fler fakta om tävlingens namnförening.

LIVSHISTORIA

  • Bulwer-Lytton publicerade sin första volym poesi 1818, vid en ålder av 15, följt med tre lekar och 29 romaner som spänner i ämnet från det historiska (Pompeiens sista dagar) till skräcken (Haunted och Haunters, eller Huset och hjärnan) till romans och en mycket tidig del av science fiction om en ras av varelser som bor i jorden (Vril: Kommande rasens makt).
  • Två av hans romaner blev operor, inklusive Rienzi, den sista av de romerska tribunerna, anpassad av Richard Wagner, och Leonora, den första opera som är sammansatt i USA.
  • En annan bok, Ernest Maltraves (1879), var den första västerländska novellen någonsin översatt till japanska.
  • Flera fraser som gjorts av Bulwer-Lytton har citerats och krävts för att bli klichéer, inklusive "strävan efter den allsmäktiga dollarn", "Den stora otvättade" och "pennan är mäktigare än svärdet".

KÄRLEKSHISTORIA

  • Bulwer-Lyttons personliga liv var en soapopera. Trots att han var högfödd slutade han behöva arbeta för att han skulle gifta sig med en kvinna som hans mamma inte godkände, så hon avbröt sin ersättning. Han delade med stor akrimoni från den kvinna han gift sig med, Rosina Doyle Wheeler, efter fem års äktenskap, två barn och en serie älskarinna.
  • Wheeler blev jämn genom att skriva en ond satir av sin man som ringde Cheveley, eller hedersmannen. I gengäld hotade han sin förläggare med en skadeståndsansökan, hade begått en galen asyl, tog bort hennes ersättning och nekade hennes tillgång till sina barn. Hans handlingar framkallade så mycket dålig publicitet att han hade frigjort henne från asylen efter några veckor. Hon satt omedelbart på jobbet på sina memoarer, där hon igen savaged hennes man, den här gången utan att gömma sig bakom skönheten av fiktion.

STORT HUS

  • Bulwer-Lyttons förfäder och ättlingar har bott i det ståtliga Knebworth-huset sedan 1490. Den nuvarande ockupanten, även en efterkommer av Bulwer-Lytton, håller fastigheten intakt genom betalda turer och hyr ut det för evenemang och filmer. Byggnaden har dykt upp som Bruce Waynes manor in LäderlappenMallory Gallery i The Great Muppet Caper, Balmoral slott i Kungens tal, och delar av Hogwarts School i Harry Potter filmer.
  • Bulwer-Lytton dog några dagar före hans 70 årth födelsedag från en abscess som bildades efter en läkare som drev på hans öra. Han lät det vara känt på förhand att han inte skulle fångas död, men han var en baron, en tidigare parlamentsledamot, och en berömd författare, det var just det som hände.
  • Ironiskt nog var Bulwer-Lytton inte den första att använda frasen "Det var en mörk och stormig natt ..." i ett litterärt arbete. Tjugotvå år tidigare hade Washington Irving använt exakt samma fras i sin bok Historien om new york: "Det var en mörk och stormig natt när den goda Anthony anlände till viken (sagligt denominerade Haerlemfloden) som skiljer ön Manna-Hata från fastlandet. Vinden var hög, elementen var i en upprorisk ... "Strålning, parentesisk meningsstruktur är sålunda som Bulwer-Lytton skrev 1830 som forskare antar att Bulwer-Lytton-arbetet satiriserar Irvings arbete.
  • Han var inte den sista som använde den, antingen: Andra verk som har börjat med samma sju ord inkluderar En rynka i tid av Madeleine L'Engle, Låt oss alla döda Constance av Ray Bradbury, kapitel 65 i Alexandre Dumas ' De tre musketörerna, och Joni Mitchells låt "The Crazy Cries of Love." Omvänt började Terry Pratchett och Neil Gaiman sin bok Bra Omens med: "Det var inte en mörk och stormig natt."

Lämna Din Kommentar