Gamla människor har verkligen en lukt

Gamla människor har verkligen en lukt

Tänk tillbaka till när du var barn att besöka din morföräldrares hem. Minns du en distinkt doft när du gick genom dörren? Många människor gör det och det visar sig, det är inte bara i ditt huvud.

Gerontologist och författare till En ny rynka: Vad jag lärde mig av äldre människor som aldrig handlade om deras ålder, Dr. Eric Shapira, säger att det är svårt att fastställa orsaken eller en huvudorsak till lukten. Det är en process av vad som händer med kroppen när vi åldras. Många studier visar att kroppens kemi förändras inifrån när vi blir äldre och producerar en viss doft. Vissa kan beskriva den som smaklös. Vissa kan kalla det inaktuellt. Kanske lite medicinsk.

Här är den överraskande delen: Mormor eller morfar kan lukta annorlunda. Men de luktar inte dåligt. En nyligen genomförd forskningsstudie gjord av Johan Lundström från Monell Chemical Senses Center publicerad i PLOS ONE testade luktarna från underarmarna hos medelålders vuxna och äldre. Resultatet? Medelålders män luktade det värsta, enligt de undersökta. De goda nyheterna? Morfar anses vara bäst bästa och faktiskt trevligt luktande. Medelålders kvinnor kom ut på listan över mest njutbara kroppslukter.

Studien genomfördes genom att fästa absorberande dynor på fodret i armhålorna. T-shirtsna användes sedan av volontärer i olika åldrar i fem på varandra följande nätter medan de sov. För att andra dofter inte skulle sippra när skjortorna inte hade på sig, lagrades de i förseglade plastpåsar under dagen. Volontärerna krävde också att använda doftlösa tvål och schampon under experimentet och inte äta eller utsätta sig för starka luktande externa saker som parfym eller cigarettrök.

Efter det att de fem dagarna var uppsamlades dynorna och placerades i förseglade burkar som var redo att öppnas och snusas av andra volontärer för att bedöma lukten och se om personer kunde korrekt identifiera den allmänna åldern hos den person som bar dynan (ung, medelålders och ålderdom).

Resultaten? Volontärerna kunde korrekt identifiera vilka kuddar som användes av gamla människor för det mesta, även om det handlade om omfattningen av noggrannheten. Medan de också upptäckte en distinkt skillnad mellan medelålders och unga, kunde de inte korrekt identifiera vilken som i de flesta fall.

Så vad exakt antas att orsaka denna förändring i lukt när vi åldras? Det är fortfarande något upp till debatt, men man tror att det finns många faktorer som är inblandade. En faktor, enligt den tidigare nämnda läkaren, Eric Shapira, är enkel uttorkning. Äldre människor tenderar att vara mindre törstig, vilket resulterar i att de är övervägande mer dehydrerade och kasta mer torr hud. Döda hudceller kan bära en smaklös lukt. Dessutom noterar Shapira att äldre människor under åren har minskat munhygien på grund av mindre effektiv borstning. Muntlig hygien kan naturligtvis också påverka din doft.

Ett mer vetenskapligt tillvägagångssätt på denna fråga togs av ett team av japanska forskare år 2000. De upptäckte att en koncentration av den kemiska 2-nonenalen, som är ett luktämne som finns i svett och på huden, ökade som människor i åldern, med människor på 70-talet har så mycket som tre gånger så mycket av det som medelålders individer. Det anses att den extra 2-nonenalen kommer från nedbrytningen av mer utbredda omega-7 fettsyror på vår hud när vi åldras. (Intressant är att förutom att vara kanske en stor skyldig i en elders personliga lukt är 2-nonenal också en viktig del i lukten av öl.)

En äldre människors levnadsmiljö anses också vara en faktor. Hur många av oss känner till en släkting som håller eller sviter allt från åren? Brenda Thompson av Tri-Country Home Nursing säger,

Alla gamla böcker och papper, gamla sängkläder och kläder - de har alla damm och fukt och ger av en smaklös lukt som kan genomgå hela huset. Om du flyttade in i det huset 1945, kan böckerna ha varit där i 60 år. Jag har sett draperier som har varit där så länge också.

Det här är en annorlunda sak om förändring av hur vi luktar när vi åldras: när vi blir äldre, närmar 80 år, tenderar männen att lukta mer och mer som kvinnor, med den här förändringen trodde att vissa är hormonella, men exakt vad som händer är ännu inte helt klart.

I slutet är dofter en rolig sak. Vi får en whiff of cologne gå genom köpcentret och det kan ta oss tillbaka till en ex på gymnasiet. Lukten av blad som brinner eller grillar avfyrade i bakgården kan få tillbaka minnen av goda tider med vänner och familj. Lukten av en äldre person, som nu visat sig vara annorlunda men inte dålig, lämnar oss med ett osynligt frågetecken som hänger över huvudet. Kommer vi att lukta så här en dag? Ska våra barnbarn undra när de kramar för oss vad exakt är den doften? Skulle våra barnbarns kläder lukta som oss efter att ha blivit kvar för en natt?

Ja, ja och ja.

Att ha en distinkt lukt som en äldre person verkar vara en del av människans livscykel. Det är vad som händer. Våra morföräldrar upplever det. Våra föräldrar kommer, vi ska, och så ska våra barn. Det bästa vi kan göra är att omfamna det, vara snällt om det och stolt över att vi vet att det inte är den värsta doften där ute. Kom ihåg att den "ära" gick till medelålders män. 😉

Låt oss höra det för morfar.

Bonusfakta:

  • Japanska har ett ord för den gamla personen luktar: kareishuu.
  • På samma sätt har forskare i många år känt att ett brett spektrum av djurarter, inklusive möss, rådjur, odrar, kaniner och apor, genomgår förändringar i kroppsluk när de åldras. Djuren använder dessa doftändringar för att hjälpa till att välja parningspartner.

Lämna Din Kommentar