Ett minne av Solferino - Henry Dunants liv

Ett minne av Solferino - Henry Dunants liv

Den 8 maj 1828, mannen som grundade Den internationella kommittén för Röda Korset, Henry Dunant, föddes. År 1922, nästan ett århundrade efter sin födelse, den 8 maj förklarades en dag tillägnad Internationella Röda Korset, på detta sätt hedra grundaren. Dunants dröm var att förebygga och lindra mänskligt lidande, utan diskriminering. Trots att han föddes till rikedom, dog han i fattigdom delvis på grund av sitt engagemang för välgörenhetsarbete. Han är en av de största humanitarianerna i historien, men få idag vet mycket om honom. Så vem var Henry Dunant verkligen?

Henry Dunant föddes i Genève, Schweiz till rika föräldrar. Hans far var en framgångsrik och generös affärsman som i början av Dunants unga sinn instalerade värdet av att hjälpa andra. Hans far och farfar var makt och prestige män i Genève och hade haft olika ställen som medlemskap i Genèves styrelse, direktör för ett sjukhus i Genève och borgmästare i en liten stad nära Genève, kallad Avully.

Som en ung man fascinerades Dunant av verk av tre författare, alla kvinnor: Harriet Beecher Stowe, Florence Nightingale och Elizabeth Fry. Han sade senare,

Kvinnans inflytande är en viktig faktor i mänsklighetens välfärd, och det kommer att bli mer värdefullt i takt med att tiden går vidare.

Henry jobbade sig med ett antal välgörenhetsaktiviteter. Antisemitismen var ganska intensiv vid den tiden i Europa, och Dunant arbetade mot detta, särskilt uppmuntrande kristna och judar att bandet samman. Han blev också medlem i Genèves organisation som kallades "Almsförbundet", vars huvudsyfte var att ge andligt och materiellt hjälp till de fattiga och sjuka. Han besökte ofta Genèves fängelser, där han försökte rehabilitera och återintegrera fångar.

Dunant var religiös från sin tidigaste ungdom och hade känt att religion kunde vara svaret på många moraliska problem i samhället. Delvis motiverad av detta blev han en aktiv medlem av Unga mäns kristna förening (YMCA) och co-grundade en YMCA i Genève 1852. Han fortsatte att hjälpa till med att hitta världsalliansen av YMCAs som först utvecklades 1855.

Tillsammans med hans färgstarka sociala liv och alla hans humanitära insatser var han också framgångsrik på professionell nivå. År 1849 utsågs han till Genèves Bank. Hans arbete där var så imponerande att han år 1853 utsågs till interimshuvudman för dotterbolaget i Algeriet där han också startade egen verksamhet.

År 1859 var han tvungen att samråda med Napoleon III om sin verksamhet, så han reste till norra Italien där Napoleon III genomförde en militärkampanj. Denna resa förändrade sitt liv. Den 25 juni 1859 bevittnade Henry Dunant för första gången krigets tragedi och fasor när han turnerade området dagen efter slaget vid Solferino, en särskilt blodig ömsesidig slakt, med tiotusentals soldater kvar på slagfältet döda eller döende.

Denna traumatiska erfarenhet hade en sådan inverkan att han när han återvände till Genève skrev en bok om vad han hade sett, Ett minne av Solferino, som han publicerade på egen bekostnad. Boken översattes till många språk och skickades till de flesta av de inflytelserika ledarna och politikerna i hela Europa.

Ett minne av Solferino gjorde detta förslag:

"Om de nya och fruktansvärda destruktionsvapen som nu står till förfogande för nationerna verkar vara avsedda att begränsa framtida krigs varaktighet, verkar det sannolikt att de framtida striderna däremot bara blir mer och mer mordiska. Skulle det inte vara möjligt att i fred och lugn bilda hjälpsamhällen i syfte att ta hand om de skadade i krigstid av nitiga, hängivna och grundligt kvalificerade volontärer? "

Han uppgav också:

Antagande av alla civiliserade nationer av en internationell och helig princip som skulle försäkras och registreras av en konvention som skulle ingås mellan regeringarna. Detta skulle tjäna som skydd för alla officiella och inofficiella personer som sysslar med krigsoffer.

Tanken för grundandet av Röda Korset hade planterats i sitt sinne och sitt hjärta. Efter att ha bevittnat den direkta efterdyningarna av slaget vid Solferino, ägnade Dunant sin tid och mycket av sina pengar till mänsklighetens lättnad från smärtan i krig. Han reste till alla större städer i Europa för att sprida budskapet om krigets destruktiva och omänskliga karaktär och att främja vikten av fred.

1862 skickade han Gustave Moynier, ordförande i Genèvesamfundet för offentlig välfärd, en kopia av sin bok Ett minne av Solferino. Moynier var rörd av bokens essens och bestämde sig för att bjuda in Dunant till ett speciellt möte den 9 februari 1863 i Genèvesamfundet för offentlig välfärd. Efter det här mötet beslutades det att inrätta en internationell kommitté för lindring av krigsskadade. Den här organisationen blev Internationella Röda Korsets kommitté. Dunant var medlem i denna kommitté och arbetade som sekreterare i några år.

En annan viktig aspekt av hans arbete var förslaget att det var behov av, "ett regeringsfördrag som erkänner byråns neutralitet och låter det ge stöd i en krigszon". Denna idé ledde slutligen till det första Genèvekonventionens fördrag.

Medan Dunants humanitära arbete producerade fantastiska frukter, gjorde hans affärer och finansiella affärer inte lika bra på grund av Dunants nästan fullständiga försummelse. Vid 1867 var han tvungen att förklara konkurs. Ekonomiskt förstört och med skulder överstigande en miljon schweizerfranc, avgick han från sin ställning som sekreterare för den internationella kommittén. Den 8 september 1867 beslutade kommissionen att acceptera sitt avgång inte bara som sekreterare utan även som medlem. I skam gick Dunant till Paris, där han slutade sova på bänkar i parkerna och äta maträtter där han kunde hitta den.

Men fattigdomen stoppade inte sitt humanitära arbete. Under det fransk-preussiska kriget besökte han och tröstade de sårade som hade flyttats till Paris och introducerade användningen av armband för att identifiera de döda. I slutet av kriget reste Dunant till London där han försökte organisera en internationell konferens om krigsfångstproblem, och trots att Rysslands tsar uppmuntrade honom var England emot ett sådant projekt.

En internationell konferens om "total och slutlig avskaffande av slavhandeln" lanserades i London den 1 februari 1875, som också inleddes av Dunant.

Naturligtvis betalar det humanitära arbetet vanligtvis inte bra, eller alls i många fall, och år med vandrande och extrem fattigdom följt för Dunant. Genom åren reste han till fots i Tyskland, Italien och Alsace, som levde på donationer och gästvänlighet av vänner och nya bekanta.

Slutligen, i 1887, fann Dunant sig i den schweiziska byn Heiden, där han blev allvarligt sjuk. Han fann tillflykt i det lokala vårdhemmet, och det var här att han upptäcktes 1895 av en journalist som skrev en artikel om honom. Några dagar senare publicerades artikeln, och det faktum att Dunant fortfarande levde, vilket var nyheter för många, publicerades i hela Europa.

Meddelanden om sympati och tillfredsställelse nådde Dunant från hela världen. Dunant firades igen och hedrade, och 1901 mottog han det allra första Nobels fredspris för sin integrerade roll i upprättandet av röda Korset liksom den första behandlingen i vad som skulle bli känt som Genèvekonventionerna.

Nu med Nobels fredspris pengar i handen kanske du undrar om Dunant kanske började ett nytt företag med att ta sig ur fattigdom och skuld eller åtminstone flytta ut ur det lilla vårdrummet som han hade ockuperat i flera år . Det gjorde han faktiskt inte. Han fortsatte att bo där för resten av sitt liv.

När det gäller prispengarna spenderade cirka 75 000 schweiziska francar (cirka 375 000 dollar idag) inte något av det själv och lämnar det orört i kontoinställningen för honom. Vid hans död nio år efter att ha vunnit priset lämnade han mycket av pengarna till olika välgörenhetsorganisationer, liksom till vårdhem där han hade bott med bestämmelsen att de lämnar en ledig säng öppen för de fattigaste i samhället att Använd i tider av behov. Han lämnade också ett visst belopp för att betala tillbaka några av de skulder som han fortfarande hade tillbaka i hans arbetsdagar.

Henry Dunant dog i relativt obscurity den 20 oktober 1910. Enligt hans önskemål hölls ingen begravning eller någon annan samling som firade sitt liv. Han bad om att han skulle "transporteras till sin grav som en hund".

Bonusfakta:

  • En av de starka argumenten mot Dunant som mottog Nobels fredspris var att Dunants livsarbete kanske hade uppmuntrat krig, inte fred, genom att göra krig något mer mänsklig med inrättandet av Röda Korset och på grund av Genèvekonventionen ...

Lämna Din Kommentar