The Man on the Raft: The Story of Poon Lim

The Man on the Raft: The Story of Poon Lim

På morgonen den 5 april 1943, ungefär tio mil utanför Brasiliens kust, upptäckte en fiskefamilj i sin lilla båt en kinesisk man på en mycket mindre träflotta som bobbing upp och ner i Atlanten. Vifta en skjorta och hoppa, mannen var tydligt i nöd, så den brasilianska familjen vände sin båt och plockade upp honom. Klättring ombord, han var jubel, hungrig och väldigt tacksam. När de satte segel igen dansade mannen och åt vad som var givet honom. Efter tre dagar landade de i Belem, Brasilien, en stad vid mynningen av Amazonas flod. Myndigheterna väntade på honom som mannen, oassisterad, gick av båten. Med tanke på hans prövning var detta en fantastisk prestation. Du ser, Poon Lim hade strandats till sjöss i 133 dagar, en rekord för en ensam människa.

Född i Hainan, Kina, den största ön av en serie öar i södra Kinesiska havet, gick Poon Lim i skolan, till skillnad från många andra barn, hans ålder, tack vare sina bröder som skickade pengar från sina fabriksjobb. Klockan 16, Limas far, som trodde att livet skulle vara bättre någon annanstans och av rädsla för att Lim skulle bli utarbetat för att kämpa mot den snabbt framväxande japanen, skickade honom till en av sina bröder på en brittisk passagerarfrakt, som arbetade som en kabinpojke.

Först, enligt hans eget konto som ges till Ruthanne McCunn i boken Ensam överlevare, han tog inte livet till sjöss, blev sjuk och retade hela tiden. Han gick till sist på skeppets sätt, men förhållandena var hemska för kinesiska besättningsmedlemmar i allmänhet. Diskriminerad mot, med tanke på de värsta jobben, och skjutit in i överväldigande trånga bostadsområden, var det inte det bättre livet Poon, eller hans far, tänkte. Hans bror försökte få honom att må bättre genom att säga, "Hej, åtminstone brittiska officerarna slår inte oss."

Under åren gick villkoren för kinesiska besättningsmän på brittiska skepp bättre, mest för att de också hade det. Tillgången till brittiska besättningsmän hade minskat på grund av andra världskriget. Handelsfartyg, för att hålla fast vid den intensiva efterfrågan som kriget hade skapat, måste locka arbetare genom att förbättra förutsättningarna och öka lönen för kinesiska besättningsmän.

Lim hade faktiskt slutat som en stuga pojke i cirka 1937/1938 och flyttade till Hong Kong för att anmäla sig till mekanikskolan. Efter sex månader kom havet igen och ringde igen. Hans kusin berättade för honom om de förbättrade förhållandena och, viktigast av allt, betala bättre. Dessutom var japanerna redo att fånga Hong Kong någon dag och Lim ville inte vara där när det hände. Således skrev han på att arbeta under sin kusin som en andra styrka på SS Benlomond.

SS Benlomond började sin resa i Kapstaden den 10 november 1942 och korsade Atlanten på väg till Surinam (en holländsk ägd plantakoloni i Sydamerika) innan han seglade till New York. Benlomond var känd som en "trampstödare", eftersom den inte hade ett fast schema eller publicerade hamnar. Trampbåtar reste ofta också solo, till skillnad från andra handelsfartyg som gick i konvojer. Benlomond var beväpnad, men dess tunga, långsamma rörelser gjorde det till ett enkelt mål.

Den 23 november var mer än två tredjedelar i resan, vid klockan 11:30, torpedad av en nazistisk U-båt. Fartyget sjönk inom två minuter. 56 män försvann, 24 brittiska och 22 kineser, och endast en man överlevde. Den mannen var Poon Lim.

I det galna rushet i ett sjunkande exploderande fartyg kunde Lim fortfarande fånga en flytväst, som sannolikt räddade sitt liv, som han självt var en fattig simmare. Han simmade sedan bort från det sjunkande skeppet så fort han kunde. När allt detta hände, sågs han i vattnet av aggressorerna, nazistiska U-båten, men ignorerades, kvar att lida i det kalla mörka vattnet.

Han flyttade i havet för det han uppskattar var omkring två timmar tills han kunde hitta ett av fartygets livflottar och simma till det. Det var en träflotta om åtta meter kvadrat med ett partiellt duktak. Lyckligtvis för Lim hade det bestämmelser om det: en fyrtio liter vattenkanna (ungefär tio och en halv gallon), flera burkar och hårdplattor (en långvarig cracker), pemmican (sort av som jerkig köttfärs), malt mjölk tabletter, sockerklumpar, limejuice, två flair, en ficklampa och till och med lite choklad. Detta skulle vara Lims hem för de närmaste 133 dagarna.

Han trodde ursprungligen att han skulle bli räddad snabbt, så snart kunderna insåg att Benlomond inte hade dockat. Så delade han bara maten ut i trettio dagar. Det började så småningom på Lim att även om de visste att fartyget inte hade kommit in ännu skulle ingen leta efter det under sådana farliga, krigstidssituationer. Han bestämde sig för att han skulle ta saker i sina egna händer; Om han kunde överleva tillräckligt länge, skulle flotten kanske ta strömmen och flyta till land själv.

För att överleva, utformade han en regnfångande behållare ut ur duken från taket och hans flytväst. Han gjorde en fiskekrok ur ledningen från ficklampan och skrynkliga kanterna av kakksdynorna. För bete brukade han i början bitar av hans hårda tak.

Utöver fiske bestämde han sig för att han behövde hitta ett sätt att fånga det andra djuret han hade sett på en konstant stund medan han flöt - måsar. För att göra detta kom han upp med en liten knep. Han tog tånget från botten av flottan, mattade ner det och formade det tills det såg ut som ett bo.Sedan lät han en fisk ruttas bredvid "boet". Snart nog kom en mås in och Lim gick efter det, så småningom att bryta sin nacke (efter att ha lärt några få snitt från fågeln i processen). Han sugde sedan blodet ut ur fågeln och torkade det återstående köttet ut med saltvatten, vilket gjorde perfekt måsjackigt.

Eftersom han var en fattig simmare knöt han ena änden av hamptovet till sin handled och den andra till flottan, om han kom in. Vid dag 60 var han övertygad om att han började simma två gånger om dagen för att hålla hans fysiska styrka upp.

Saker gick så bra som kan förväntas till den andra månaden när en storm nästan förstörde sin flotte. Han överlevde och kunde reparera båten, men han förlorade sitt vatten och matleverans.

Utöver stormen och den ständiga svårigheten att förvärva mat och dryckbart vatten var hajar också ett problem. De lockades till det återstående blodet av fisken som han guttade och hängde på linjer för att torka köttet.

Hajarna skulle ofta omge hans båt, till och med ibland rammar vi flottan. Men medan hajar är rovdjur som letar efter mat, så var Lim. Han skapade en vass krok ur en spik som han lyckades avta från flottan; Nästa haj som kom när han hade gjort det lyckades han haka och dra upp i båten. En kamp utspelades på det lilla hantverket, men Lim slog slutligen ut och gav honom mat för dagar, inklusive en Hanian delikatesse - uttorkad hajfena.

Och så bodde han anmärkningsvärt bra i 133 dagar. Han kom nära att rädda tre gånger under provet - en gång när han upptäcktes av en passagerare som ignorerade honom. Lim tyckte att det var för att han var kinesisk. I en andra instans sågs han av amerikanska flygare ut på patrull. De flög till och med låg för att undersöka, men i slutändan ledde ingen räddning. Detta kan ha varit för att mycket snart efter att de upptäckte honom kom en storm upp och flyttade Lims flotta långt ifrån han hade varit när flygplanen flög över.

I en annan instans upptäckte en tysk ubåt honom och uppträdde, men bestämde sig slutligen för att lämna honom till hans öde.

Allt detta upphörde när han befann sig upptagen av brasilianska fiskare den 5 april 1943, cirka tio miles från stranden. Tre dagar senare landade de i Belem, Brasilien, en stad vid mynningen av Amazonas flod.

När han anlände till Belem, trots att han var relativt hälsosam, betraktade han allt, och hade bara förlorat ca 20 pund under sin resa, han tillbringade fyra veckor på det lokala sjukhuset. När han släpptes, ordnade den brittiska konsulen för att han skulle resa till Storbritannien, där han fick ett brittiskt imperiummedalj av kung George VI.

Kungliga flottan var så imponerad av hans överlevnadsförmåga och berättelse att de införde sina tekniker i sina manualer. Efter kriget ville han emigrera till USA och trots den första svårigheten på grund av att den kinesiska invandringskvoten hade uppfyllts (det skulle existera i USA fram till 1965), blev han så småningom tillåtet i USA tack vare speciell lagstiftning som skrevs av Demokratisk senator Walter Magnuson i Washington.

Poon Lim bodde 72 år gammal och gick bort 1991. Hittills håller han fortfarande officiell rekord för längsta tiden för en ensamstående person att överleva att ha till sjöss i en livflotte. När det var sagt i 1943 svarade Poon Lim: "Jag hoppas att ingen någonsin kommer att behöva bryta den här posten."

Lämna Din Kommentar