Spoiled Alcohol and Louis Pasteur

Spoiled Alcohol and Louis Pasteur

Louis Pasteur föddes i Dole, Frankrike 1822, och vid 25 års ålder hade han förtjänat kandidatexamen för konst- och vetenskapsgrader samt doktorsexamen i Paris från École Normale i Paris. Inom ett år gick han till fakulteten vid universitetet i Strasbourg som kemiprofessor.

År 1854 gick han till universitetet i Lille som professor och dekan för vetenskapsfakulteten. Det var här som Pasteur först tog upp problemet med alkoholhaltiga drycker som surrade. I 1856, efter att ha beställts av fadern till en av hans elever, M. Bigot, för att upptäcka vad som förstörde en viss rödbetoralkohol, undersökte Pasteur prover under mikroskopet och upptäckte inte bara sfäriska jästar utan också en stavformad mikroorganism , Acetobacter aceti, som visar sig omvandla alkohol till ättiksyra.

Metodiskt och systematiskt experimenterade med både mjölk- och alkoholjäsning, konstaterade Pasteur att fermentation inte var resultatet av en spontan generering av kemiska reaktioner av enzymer (den senare flertalet) men snarare arbetet med dessa mikroorganismer.

1858 återvände Pasteur till École Normale som direktör för vetenskapliga studier och fortsatte sin forskning om problemet. I synnerhet, den 20 april 1862 avslutade han sitt första prov för att koka och sedan kyla vin för att döda de sura bakterierna, en metod för vinhushållning (uppvärmning) som kineserna först upptäckte så långt tillbaka som 1117, men det var naturligtvis sannolikt okänd för Pasteur.

Vid ca denna tid beställde kejsar Napoleon III Pasteur att rädda hela den franska vinindustrin, som hade blivit överskridad av "sjukdomar" som gjorde att vinet var surt eller bittert. Cirka 1863 inspekterade Pasteur en mängd olika vingårdar och kom fram till att "det får inte finnas en enda vingård i Frankrike, vare sig rik eller fattig, där vissa delar av vinet inte har lidit större eller mindre förändring."

Fortsätter sin forskning uppvärmning av vätskan, Pasteur, som patenterat sin värme och kyla process 1865, upptäckte att vinet skulle kunna räddas från souring och den ursprungliga smaken bevaras genom upphettning till bara 50-60 grader Celsius eller 122-140 grader Fahrenheit. Snabbt antagen av vinindustrin användes den allmänna pasteuriseringsprocessen inte i stor utsträckning på mjölk i flera år efteråt, till många tusen död, eftersom rå mjölk vid den tiden var särskilt en vanlig bärare av tuberkulos.

Inte nöjd med att vila på sina laureller, och fortfarande fascinerad av mikrober, fortsatte Pasteur att hjälpa till att rädda den sjuka silkesindustrin i Frankrike också. Pasteur upptäckte de döda och döende silkesmaskarna under ett mikroskop och upptäckte två mikroorganismer som tycktes vara synder för problemet som plågade industrin vid den tiden. Han hjälpte då till att utveckla en process för att eliminera de förekommande mikroberna från framtida generationer av silkesmaskar.

Detta visade sig (åtminstone för honom) hans teori om att mikroorganismer orsakade sjukdom (kallad kiemteori) och efter Napoleons III-fall förhandlade Pasteur en överenskommelse med den nya regeringen som gav honom ett nytt labb, en trevlig pension och friheten att studera hur mikroorganismer orsakar sjukdom på heltid, istället för att göra det i sin tid utanför sitt lärandes ansvar.

I kort ordning upptäckte Pasteur ett vaccin för fågelkolera, om än lite serendipitöst. Han lämnade ett bricka av det som stod ledigt medan han gick på semester, och som ett resultat hade de kämpande mikroorganismerna förlorat mycket av sin styrka när han kom tillbaka. En av hans assistenter, Charles Chamberland, skulle ha behållit skålen genom att kontinuerligt inokulera kycklingar och därigenom hålla sitt lager av kulturen vibrerande, men han misslyckades med att göra det. Efter att Pasteur använde den försvagade kulturen på sina testkyllor och de överlevde upptäckte han att de aktuella kycklingarna nu också var immuniska mot sjukdomen. Han började sedan ytterligare experiment med försvagade stammar 1879 och insåg snart att han hade utvecklat en vaccination för sjukdomen.

Tillämpningen av metoden på andra sjukdomar, senast 1881, hade Pasteur utvecklat ett vaccin mot miltbrand. Jean Joseph Henri Toussaint hade dock slagit honom till stansen. (Det var också Toussaint som hade isolerat de aktuella mikroberna och gav ett prov till Pasteur för Pasteur att driva sina egna experiment.) Vidare, baserat på Pasteurs anteckningar som släpptes många år efter hans död, visas att ha använt Toussaints metod (med kaliumdikromat) för att utveckla "hans" vaccin som används i hans berömda demonstration Pouilly-le-Fort. Trots detta hävdade Pasteur att han hade använt sin egen metod - exponerade mikroberna för syre - som han hade ansökt om ett patent för, men inte faktiskt hade arbetat ännu när han demonstrerade det. (Han fick så småningom sin egen syremetod att fungera.)

Efter detta flyttade Pasteur till rabies, som presenterade ett unikt problem för att förvärva det var svårt och farligt. Som den svenska läkaren Axel Munthe noterade i sina memoarer, Story of San Michele,

Pasteur själv var helt orädd. Orolig att säkra ett prov av saliv direkt från en rak hunds käkar såg jag honom en gång med glasröret som hölls mellan sina läppar, dra några droppar av det dödliga salivet från munnen av en rabbig tjurhund som hölls på bordet av två assistenter, deras händer skyddas av läderhandskar.

De upptäckte snart att rabiesviruset kunde försvagas (dämpas) genom att injicera det i andra arter, vilket Pasteur och hans lilla krediterade kollega, Pierre Roux, gjorde med apor och kaniner. Vid 1885 hade de redan haft framgång med ett rabiesvaccin för hundar, inklusive en som arbetade på djur som redan smittats. Det var då att Pasteur helt motvilligt kom överens om att prova på en människa, nio år gammal Joseph Meister, som hade blivit begravd av en smittad hund och därmed sannolikt dömd till en fruktansvärd dödsfrämjande intervention. Vid provning av vaccinet på Josef öppnade Pasteur sig upp till lite juridiskt problem eftersom han inte var en licensierad läkare, men han fortsatte med det ändå.

Vaccinet på lilla Joseph var helt framgångsrikt, och inte bara mötte han några juridiska konsekvenser, det stärkte Pasteurs rykte som en världsberömd vetenskapsman. Försäljningen av vacciner hjälpte också till att finansiera Institut Pasteur, som fortsätter att vara en av världens främsta biomedicinska forskningsinstitut.

Lämna Din Kommentar