John Lennon och Rock 'n' Roll Lawsuit

John Lennon och Rock 'n' Roll Lawsuit

I Beatlesången "Kom tillsammans" inkluderade John Lennon en lyric som hänvisade till en Chuck Berry sång, en handling avsedd för hyllning till en av grundarna av rock'n roll. I stället fick Lennon embroiled i en års lång rättslig kamp med en av de mest färgstarka och fientliga karaktärerna i musikbranschens historia.

BETYD MR. AVGIFT

Morris Levy gjorde en förmögenhet i musikbranschen. Från bebop till bigband jazz, från doo-wop till rockabilly och rock'n'roll, hade han fingrarna i allt. Men han var inte en musikinnovator eller till och med en musiker - han var främst känd som en bilhandlarehandlare ... och en svindlare. Levy började som en tuff New York street kid som växer upp i Bronx under den stora depressionen. Han blev sparkad av skolan vid 13 för att angripa en lärare, sprang hemifrån, flyttade till Florida och hängde runt nattklubbar tills han var gammal nog att gå med i flottan. Vid hans ansvarsfrihet efter andra världskriget återvände han till New York och nattklubben och i 1949 öppnade han pengar med sina pengar från sina tidigare nattklubbbosser, medlemmar av Genovese-brottsfamiljen Levy, den legendariska jazzklubben Birdland.

BABY DIG ÄR EN RIK MAN

En natt en representant från American Society of Composers, Författare och Publishers (ASCAP), byrån som samlar publicering av royalties för låtar som utförs offentligt, besökte klubben. Agenten berättade för Levy att han var tvungen att betala en månadsavgift för att täcka låtarna som spelades av musiker i klubben. Levy kastade omedelbart ASCAP-killen ut och trodde att det var en utpressningskrig från en rivaliserande brottsfamilj. Men efter ett samtal till sin advokat bekräftade att ASCAP var legitim, hade Levy en inspiration: Att äga låtar kunde vara lukrativa. När som helst en låt spelades på radion eller publicerades, fick ägaren av sina "publiceringsrättigheter" en royaltiesättning.

Levy startade ett förlag som heter Patricia Music (uppkallad efter sin fru) och beställde jazzmusikerna som arbetade med sina nattklubbar för att komponera låtar för honom, inklusive standarderna "Bird of Lily of Birdland" och "The Yellow Rose of Texas". Han började köpa upp rättigheterna-billigt - till hundratals jazz, tidig rock'n roll och rytm och blues sånger, bland annat "Party Doll" av Buddy Knox, "Honeycomb" av Jimmie Rodgers och olika låtar populär av jazz greats Dinah Washington, Sarah Vaughan, och Count Basie - och rutinmässigt lurade kompositörerna av royalties.

Skattman

1957 var Levy utnämnd till president för de nybildade Roulette Records; inom sex månader hade han arrangerat en fientlig övertagande och ägde etiketten. Vid Roulette hittade han snabbt ett nytt sätt att fuska låtskrivare: Han bytte låtar av sånger för att lista sig som låtskrivare. ASCAP kan kreditera Levy som låtskrivare, men han hjälpte definitivt inte med att skriva klassiska sånger som "My Boy Lollipop", "California Sun" eller "Why Dumbles Fall In Love"?

Under ett företagsparaply som heter Big Seven Music, hanterade Levy också rekordpressning och distribution för flera mindre etiketter och misstänktes av regeringen att göra hemliga piratkopior av legitima album och sälja dem till butiker (eller mob-run musikdistributionskanaler) därigenom pocketing alla pengar, utan att behöva betala royalties-eller skatter-på någon av det.

Eventuella möjligheter som Levy kunde hitta för att tjäna pengar, moraliskt eller immoralt, lagligt eller olagligt, tog han det. Men när han kände att någon annan hade utnyttjat honom utnyttjade Levy rättssystemet. Och Levy brydde sig inte om vem det var - även om det var den mest populära musiken i världens mest populära band.

HÄR KOMMER ÄGNLIGT FLAT TOPP

Det första spåret på albumet Beatles 1969 Abbey Road är "Come Together", skriven av John Lennon. Den första raden: "Här kommer den gamla platta toppen, han kommer grooving upp långsamt." Strax efter albumets släpp Lennon antog till en reporter hade han tagit linjen från 1956 Chuck Berry sången "You Can not Catch Me", som presenterar lyriken, "Här kom gammal platt topp, han var grooving upp med mig." Några månader senare, var Lennon stämd för upphovsrättsintrång, inte av Berry, men av mannen som ägde upphovsrätten till "Du kan inte fånga Mig, "Morris Levy.

Levy hoppades förmodligen om en snabb avveckling, men det såg ut att överträdelsefallet äntligen skulle avgöras av en domare och jury. Blixt fram till 1973. Lennons liv var en röra. Förutom den väntande "Kom tillsammans" kostnaden, var han inför deportation tillbaka till England på grund av en 1968 marijuana besittningsavgift. Hans nuvarande album, 1972 Någon gång i New York, hade varit en bomb som toppade på # 48 på diagrammet på grund av kontrovers över anti-sexismssången "Kvinna är världens Ni **." Det var också spänning i hans äktenskap: Lennon ville stanna i New York; hans hustru, Yoko Ono, ville söka efter hennes förlossade dotter, Kyoko. I oktober 1973 hade Lennon fått nog.Han sa till Ono att han skulle köpa en tidning, men hoppade ett plan till Los Angeles istället.

FÖRESTÄLL DIG ALLT FOLK

Lennon försökte undkomma sina problem genom att fördjupa sig i sitt arbete. Men att skriva nya låtar visade sig vara alltför känslomässigt stressande, så han bestämde sig för att hans nästa album skulle vara coverversioner av tidiga rock'n'roll-låtar som han älskade som tonåring. Han övertygade producent Phil Spector för att hjälpa honom att göra rekordet (de två hade arbetat tillsammans på Lennons Tänka solo album och Beatles ' Låt det vara).

Spector hyrde ut A & M Studios i Los Angeles och tog in dussintals berömda musiker för projektet. Så många som 30 skulle vara i studion på en gång, inklusive Harry Nilsson, Dr. John, Ringo Starr och Charlie Watts of the Rolling Stones. Lennon försökte fortfarande glömma sina problem, drack mycket före, under och efter varje session (liksom de andra musikerna, särskilt Starr och Nilsson). En natt blev han och Nilsson så hamrade att de blev sparkade ut från nattklubben Troubador för att hyckla Smothers Brothers.

KOM TILLBAKA

Strax efter började Lennon arbeta med det som kallades Oldies men Mouldies, dräkten med Morris Levy över "Come Together" avgjordes. Villkoren för bosättningen: I utbyte mot att Levy släppte fallet kom Lennon överens om att spela in tre låtar som publicerades av Levys stora sju musik på sitt nästa soloalbum med en lämplig del av intäkterna till Levy. Det sammanföll fint med Lennons Gamlingar Projektet, och genom att titta igenom Levys katalog, hittade Lennon lätt massor av hans favoritsångar; Det skulle inte vara svårt att hitta tre att spela in.

I slutet av 1973 hade Lennon, Spector och crew avslutat åtta spår för albumet: "Bony Maronie" (av Larry Williams), "Sweet Little Sixteen" (Chuck Berry), "Be My Baby" , "Just Because" (Lloyd Price), "My Baby Left Me" (Elvis Presley) och de tre Big Seven-låtarna, "Angel Baby" (Rosie och original), "Ya Ya" (Lee Dorsey) Du kan inte fånga mig "- Chuck Berry-låten som ledde till Levys rättegång.

LYCKA ÄR EN VARM PISTOL

Åtta låtar var tillräckligt för ett album, men Lennon ville spela in ca 12. Och medan han bestämde vad de sista fyra skulle vara, skulle inspelningarna för Oldies men Mouldies kom till ett plötsligt stopp. Spector, som är känd för att kräva absolut kontroll i hans inspelningssessioner (och även känd för en historia av mentala störningar) blev så frustrerad att den berusade Lennon inte tog sin riktning att han drog ut en pistol, pekade den på Lennon och avfyrade det i taket. Sedan gick han ut ur studion ... med huvudbandet. Och det var inte så mycket Lennon eller hans etikett, Capitol Records, kunde göra det. I stället för att fakturera Capitol för studietiden hade Spector betalat för sig själv, vilket gjorde huvudbandet lagligt hans.

I januari 1974 kallade Spector Lennon och sa att han hade banden och att han aldrig skulle ge dem tillbaka. Två månader senare var Spector involverad i en allvarlig bilolycka som satte honom i koma och krävde att han hade en omfattande ansiktsrekonstruktiv kirurgi. Albumet var definitivt avstängt.

Han kan jobba med det

Lennon blev alltmer deprimerad. Ono skulle inte ta tillbaka honom, och han kunde inte avsluta det album som rättegångsförlikningsavtalet krävde att han skulle göra. Utöver det hade hans grön-kort sak ännu inte lösts, så han kunde på ett gångabelt sätt deporteras. Hans tunga dricks hjälper inte heller, så Lennon låste sig i sitt sovrum för en vecka på våren 1974 och slutade att dricka, kall kalkon.

Som sommaren började, med Spector ut ur bilden och Oldies men Mouldies band som fortfarande inte är kommande, flyttade Lennon tillbaka till New York City, både för att följa upp sitt invandringsfall och att hitta inspiration för att skriva nya låtar. Under de närmaste månaderna skrev han och spelade in låtarna för albumet Väggar och broar, släppt i oktober 1974.

Legalt var han dock fortfarande bunden att spela in tre Morris Levy-ägda låtar. För att få Oldies men Mouldies master tapes tillbaka, Capitol Records hotade först att stämma Spector, men till slut betalade de honom bara 90 000 dollar i kontanter. Vill inte sluta sitt arbete Väggar och broarLennon väntade tills det albumet var färdigt innan man lyssnade på Spector-sessionerna. Resultatet: På grund av hans tunga dricka när han spelade in dem, lät Lennons röst så illa att endast fyra av de åtta Moldies låtarna var tillräckligt bra för att släppa, och bara en av dessa ("Angel Baby") var från Big Seven katalog. Men för att tillfredsställa Levy, var han fortfarande tvungen att släppa dem. Capitol skulle inte utfärda dem på ett EP eller som singlar; Lennon hade inget annat val än att gå tillbaka till studion och avsluta albumet.

Låt inte mig nere

När Väggar och broar släpptes, Morris Levy var rasande. Han hade tappat sin "Kom tillsammans" kostym på villkor att Lennons nästa album skulle innehålla tre låtar som ägdes av Big Seven Music; istället hade Lennon gjort och album av helt nytt material, förutom en del av "Ya Ya", en duett av Lennon på piano och hans 11-årige son Julian på trummor.(Levy tyckte att det var något av en förolämpning.) Lennon träffade Levy och hans advokat och förklarade vad som hade hänt med Spector och de saknade mästerbanden, och att Lennon hade spelat in, men ännu inte släppt, de tre nödvändiga låtarna och skulle göra så vidare på sitt kommande album som täcker hela tiden (nu retitled Gammal hatt). Levy blev tilltalad, och för att hjälpa Lennon att få albumet påbörjat, låt honom öva på Levys upstate New York farm. Lennon berättade också för Levy att han kunde sälja det färdiga albumet på Adam VIII, hans postorderbeteckning.

Inom två veckor hade Lennon spelat in nio låtar: "Be-Bop-A-Lula", "Stand By Me", "Reddy Teddy / Rip It Up" "Är det inte synd," "Vill du dansa , "" Slippin "och Slidin", "" Peggy Sue "," Ta med dig hemma till mig / Skicka mig lite lovin "," och "Ya Ya", som återinspelades i sin helhet. En ny titel och albumomslagskonst valdes också. Grafiker John Uotomo tog ett 1961-foto av Lennon som stod i en dörröppning i Hamburg, Tyskland (Beatles tidiga stomping grounds) och sätta orden "John Lennon: Rock 'n Roll" ovanför Lennon, gjord för att se ut som en neon skylt. Lennon älskade bilden och tänkte Rock 'n' Roll var den perfekta titeln.

LÅT DET VARA

I november 1974 bad Levy Lennon att skicka honom en grov mix av albumet. Eftersom Levy hade ett ekonomiskt intresse i det, kom Lennon överens om att skicka honom en scratchy, andra generationens kopia av tejpen - en dålig inspelning, men tillräckligt bra att lyssna på för att få tag i albumet. Lennon trodde inte att albumet var mycket bra; Spector-låtarna verkade överproducerad, medan de nyinspelade låtarna kände sig raka och oavslutade. Men Capitol Records skulle inte låta Lennon hylla det (och inte heller skulle Levy), så det var planerat att släppas på våren 1975.

I december träffades Lennon med sin advokat, Howard Seider och Levy. Med hänvisning till ett muntligt löfte hade Lennon gjort till honom för att låta honom släppa Rock 'n' Roll På hans postorder-Adam VIII-etikett försökte Levy att övertyga Seider för att få de korrekta rättsliga röjningarna från Capitol Records. Sägaren vidarebefordrade förfrågan, och Capitol vägrade direkt - inte bara hade Lennon behörighet att förhandla om sådana avtal, men de hade betalat 90 000 dollar för rätten att göra detta album. Levy hade inte den lagliga rätten att marknadsföra Lennons namn, bild eller inspelningar.

MIND SPEL, DEL 1

Lennons förmögenheter förbättrades i början av 1975. Han och Ono försonade och flyttade tillbaka ihop i New York. Hans invandringsfall avvisades (han fick permanent stanna i USA), och den första singeln från Väggar och broar, "Vad som än får dig genom natten" var en # 1 träff.

Men i februari 1975, levy-villiga att acceptera Capitols vägran att låta honom marknadsföra albumet - tog saker i egna händer. Han tog den otroligt grova demo som Lennon hade skickat honom några månader tidigare och släppte den som ett album genom sin postorder etikett som John Lennon sjunger Great Rock & Roll Hits: Roots. Omslagskonst var ett billigt lagerfoto av Lennon tagen 1969. När Capitol hörde vad Levy gjorde, rusade det den verkliga versionen av Rock 'n' Roll. De hotade också åtal mot någon tv- eller radiostation som annonserade Levys Roots album (kallar det olagligt bootleg material) och juridiskt tvungna Adam VIII att sluta producera albumet. Capitol sprung sig så snabbt att den kommersiella för Roots hade luftat i några veckor, sent på kvällen, i några östkuststäder. Endast 3 000 exemplar hade tryckts, varav 1 270 såldes.

Men av en eller annan anledning, trots rättegången, tog de nästan två åren att göra albumet och de enorma huvudvärk som de utstod under det att Lennon och Capitol släppte en av de Levy-ägda låtarna, "Angel Baby" från finalen album. Det innebar att han bara släppte ut två Levy-ägda låtar ("Ya Ya" och "You Can not Catch Me"), inte de överenskomna tre, som lämnade dörren öppen för ännu fler processer.

MIND SPEL, DEL 2

År 1975 stämde Levy faktiskt till Lennon. Men inte för att inte leva upp till slutet av fyndet. I stället stämde Levy till Lennon för 42 miljoner dollar för brott mot ett muntligt avtal, eftersom sångaren hade lovat honom att han kunde sälja albumet på sin postorder. Lennon motverkade för obehörig användning av hans namn, likhet och inspelningar, samt för skador på hans rykte som inspelningsartist på grund av "skumhet" av Roots och dess förpackningar.

Förenta staternas domstolsdomare Thomas Griesa hörde fallet i januari 1976. Lennons advokater hävdade att eftersom huvudbandet Levy brukade göra Roots var en oavslutad studio dub, de resulterande dokumenten kunde bara vara av dålig kvalitet och därigenom skada Lennons rykte. De hävdade också att omslagsbilden av Lennon, ett huvudskott av honom med långt hår, skadade hans trovärdighet, eftersom fotot varken återspeglade hur han såg ut när albumet gjordes eller framkallade 1950-talets anda av albumet. För att ytterligare den punkten visade sig Lennon för rättegången med kort hår. William Schurtman, Levys advokat, begravde Lennon på vittnesstället och anklagade honom för att bara klippa sitt hår för rättegången. "Skräp" svarade Lennon. "Jag klippte det var 18: e månad." Alla i rättssalen, inklusive domare Griesa, sprängde i skratt.

Den 20 februari 1976 utgav domare Griesa sin 29-sidiga åsikt. Griesa trodde att Lennon hade lovat Levy rätten att utfärda oldiesalbumet på Adam VIII, men förklarade det "preliminära verbala avtalet" ogiltigt eftersom Lennon inte hade någon laglig rätt att förhandla om distributionsavtal - det var Capitol Records jobb. Efter att ha hört argument för och mot Lennons motspel, beställde Griesa Lennon att betala Levy 7 000 dollar för brott mot ett muntligt avtal (som ironiskt nog täckte produktionskostnaderna för Roots), men beställde Levy betala Lennon 110 000 dollar för att kompensera för den förlorade intäkten från Rock 'n' Roll på grund av Roots, samt ytterligare 42 000 dollar i straffskador för att skada hans rykte. (Ironic faktum: När beslutet var läst, kontaktade Levys advokat, William Schurtman, Lennon och bad honom att autografera sin kopia av Lennon Två Virgins LP.)

OCH PÅ SLUTET

Rock 'n' Roll nådde # 6 på de brittiska och amerikanska albumscheman. Och även om det gick under guldet under ett decennium (mer än en halv miljon exemplar sålda), var det till slut bland de lägstsäljande studioalbummen av Lennons solokarriär, som bara svängde ut sin död 1972 Någon gång i New York City. Men Rock 'n' Roll skulle bli det sista albumet som släpptes under hans livstid.

Kort efter frisättningen av Rock 'n' Roll, Meddelade Yoko Ono att hon var gravid med vad som skulle vara parets enda barn, Sean, född i oktober 1975 (på Lennons 35-årsdag). Lennon bestämde sig för att gå i pension från musikbranschen och fokusera hans uppmärksamhet på att höja sin son. 1980 återvände han till studion för att spela in ett nytt album, Double Fantasy, men han sköts och dödades den december i åldern 40, en månad före albumets frisläppande till kritiskt tilltalande.

Levys årtionden av skumma affärsmetoder hamnade slutligen med honom. Även om han hade undersökts av FBI från och med sedan början av 1950-talet, 1986 blev han äntligen fångad. Han anklagades för att konspirera med en Genovese-chef för att utpressa pengar från en musik grossist. Han dömdes och dömdes till 10 års fängelse, men medan fallet var överklagat, dog Levy av levercancer i början av 1990. Han var 62 år.

Lämna Din Kommentar