Uppfinningen av spelautomaten

Uppfinningen av spelautomaten

Historien om spelautomaten är en av intriger, stöld, kontrovers och mord. Okej, inte mord, men allt annat. Och det börjar i Bayern ....

Augustinus Charles Fey var den yngsta av sexton barn födda 1862 i den lilla byn Vohringen, Bayern som sitter vid Alpernas kant. Tidigt visade han intresse för mekanik, följde hans bröders fotspår och arbetade på en jordbruksfabrik i München. Vid femton augusti slog vägen (tydligen rädd för sin strikta far och inte ville tjäna i militären) och gick över hela Europa. Han stannade i Frankrike i ungefär tre år och arbetade som en intercomutrustningstillverkare och gjorde sedan vägen till ett brittiskt varv (ca 750 mil och en engelsk kanal hemifrån), där han bosatte sig i fem år som en nautisk instrumentmaker .

Flera år tidigare hade Augustons farbror (hans mors bror) flyttat till och bosatte sig i New Jersey. Familjen fick brev från honom som talade om förmögenhet och det goda livet America gav. Så, räddade augusti sina pengar och gjorde pilgrimsfärden till USA. Han anlände till New Jersey och bodde med sin farbrors familj i Hoboken (basebollens födelseplats), men gjorde snabbt beslutet att försöka sin hand ut i väst i den "laglösa" staden San Francisco. Han anlände där omkring 1884/1885 vid omkring 23 år, precis när staden försökte förändra sig, för bättre och sämre.

Under 2013 upptäcktes kartor över San Francisco från slutet av 1800-talet. Dessa kartor visade många spelhallar, opiumborrningar och bordeller dotting staden, med varje vice-ridd plats färgkodad på kartorna. Trots detta har små och medelstora företag nu gjort lite av kommunen och polisstyrkan om dessa olagliga anläggningar.

I den här miljön använde Fey sina färdigheter som mekaniker och hittade jobb hos California Electric Works (senare Western Electric, som blev avvecklad 1995). Han arbetade som instrumentinstrument och samtidigt som han blev vän med en tysk författare, Theodore Holtz, som kommer senare in i denna berättelse. Det handlade också om den här tiden att han träffade Marie Christine Volkmar, dotter till en cigarraffärsägare, med vilken han blev kär i.

Tyvärr tog han konsumtion, aka tuberculosis (se: Varför Tuberculosis kallades Förbrukning), och slog vägen igen, den här gången för varmare väder i Mexiko. Medan hans hälsa inte förbättras, så återvände han till San Fran och tänkte om han skulle dö, det kunde lika väl vara nära den kvinna han älskade. Han blev mirakulöst bättre (potentiellt på grund av kontroversiell användning av kreosot, erhållen genom destillering av tjära) och gift med Marie 1889. De skulle fortsätta att ha fyra barn tillsammans. För att klara av metamorfosen som händer i hans liv, ändrade August Charles Fey sitt namn till Charles Fey, han berättade för att han hatade att bli kallad "Gus".

Vid denna tid började Fey tinkera med att skapa och uppfinna sina egna mekaniska enheter. Alltid en fan av att tjäna pengar, besökte han spelhallarna i San Francisco och märkte de så kallade "nickel-in-the-slot" -maskinerna som snabbt blev populära. Dessa maskiner var mycket närmare automater än vad vi tycker om spelautomater idag, levererar cigarrer eller dricker biljetter. Dessa krävde också vanligtvis en människa, cigarrbutiken ägare eller barkeep, för att ge dig ditt pris. De mest populära var de pokermaskiner som faktiskt skulle vända riktiga spelkort på fem hjul och avslöja handen. Ju bättre handen, desto mer drink / cigarrbiljetter tjänade du. Dessa typer av maskiner var så allestädes närvarande att a San Francisco Daily News rubriken noteras, "Fiveteen Hundred Swindling Machines in One City!"

1893 trodde Fey att han kunde göra en bättre spelmaskin. Hans arbetsvän Theodore Holtz introducerade honom till en annan tysk som arbetade på California Electric Works, Gustav Friedrich Wilhelm Schultze. Den 8 augusti 1893 hade Schultze patenterat sin egen "myntstyrda apparat", kallad "Horseshoe". Det var det första amerikanska patentet som utfärdades för en spelmaskin och var den första som något liknar vad vi nu vet som en modern slot maskin. Faktum är att vissa historiker har hävdat att Schultz, inte Fey, borde vara den som kallas "Thomas Edison of slotmaskiner". Vi kommer tillbaka till det senare. Hur som helst, var Fey imponerad och "inspirerad" av Hästsko och gick på jobbet på sin egen myntstyrda apparat.

1894 designade Fey en version av Horseshoe, helt enkelt samma maskin, men med en bättre mekanisk rulle och bad Holtz vara sin lika affärspartner (och inte Schultz.) Holtz kom överens och de båda slutade jobba hos California Electric , inrätta butik som "Holtz och Fey Electric Works" vid 39 Stevenson Street. Med ändamål placerade de sin affär nära Schultz butik, som också hade upphört med sitt jobb att göra spelmaskiner. Detta borde ha skapat en rivalitet, förutom att Holtz och Fey också sålde kvarvarande delar till Schultz, förmodligen för att Schultz inte hade någon aning om att de också spelade spelmaskiner och i grunden hade stulit sin idé.

Under alla omständigheter, i källaren av sitt hus 1895, avslutade Fey sin nästa mekaniska underverk, en ännu mer modifierad version av Hästsko han kallade "4-11-44" till hyllning till ett populärt lotterispel på tiden som heter " Policy ", där den sällsynta vinnande sekvensen var 4-11-44.

Denna maskin är en av anledningarna till att många ger Fey krediten för att uppfinna spelautomaten. Det var en treskivig golvmaskin och var till skillnad från alla andra som någonsin skapades för att i stället för att spotta ut tokens eller slipsar, hade den förmågan att avge själva mynten. De lade den i en lokal San Francisco-salong och det var en hit och en stor pengarmakare. Fey och Holtz gick på jobbet och producerade mer, men innan de blev väldigt långt, gick Fey återigen och packade.

Fey sålde sin andel av sitt företag med Holtz för att starta eget företag, Charles Fey & Company. (Holtz grundade också sitt eget företag och kallade det "Novelty Machine Works".)

1897 slog Fey vidare sin anspråk som "Thomas Edison of Slot Machines", när han tänkte på Card Bell-spelautomaten, en "trehjuls, staggered-stop-maskin med automatisk utbetalning". slutar - första en hjuls, sedan den andra och sedan den tredje - precis som moderna spelautomater, vilket skapar spänning, drama och spänning. Först användte han spelkortsymboler, men två år senare ersatte han dem med stjärnor och klockor och kallade det "Liberty Bell" -maskinen. Med tio symboler på varje hjuls och tio stopp slutade det för många kombinationer. Det var till skillnad från allt annat på marknaden, inklusive Schultz maskiner.

Det bör noteras här att tekniskt sett spelautomater vid denna tidpunkt var olagliga (dock poliserade de flesta tjänstemän sällan dem). Som sådan, trots att Schultz tilldelades ett patent 1893 för sin maskin, när han försökte stämma Holtz (han kallade flera andra tilltalade i sina handlingar, däribland Fey, men Holtz var huvudmakt), höll domstolen att patentet skydde honom inte för att en spelmaskin var olaglig. På grund av detta var spel- och spelmaskinindustrin från och med då lite som den vilda vilda västern - idéer, mönster och begrepp stulades höger och vänster.

När det gäller Fey patenterade han aldrig någon av sina maskiner eller sålde eller hyrde dem. Han skulle driva dem själv genom att ingå avtal med innehavarna (barer, cigarrbutiker, etc.) för en 50/50 delning av vinsten.

I slutändan var Feys maskiner en hit och blev "den största slotsoperationen i landet under början av 1900-talet."

Bonusfakta:

  • 1906 gick en av Feys maskiner från en Powell Street-salong. Det visade sig senare på Chicago-fabriken i Mills Novelty Company, en av Feys stora konkurrenter. De hade dragit det ifrån varandra, för att se varför det tjänade mer pengar än någon av sina maskiner. De utgick av att bara tre symboler var synliga för spelaren, skapade spänningen lockade fler "kunder". Så skapade de sin egen spelautomat - kallar det Mills Liberty Bell-slots. Ja, inte ens att ändra namnet. Yet Fey kunde inte göra någonting - han patenterade aldrig det och även om han gjorde det skulle domstolarna styra att de inte kunde skydda det ändå.
  • Under 2006 förvärvade Nevada State Museum många av Feys gamla spelautomater, fotografier och memorabilia från sina barnbarn. De var tidigare vid Liberty Belle restaurang och salong i Reno, innan anläggningen stängdes. Köpa det till undervärderat värde är samlingen "en av de finaste spelautomaterna i världen."
  • Omkring den tid som Fey anlände till San Francisco, antogs den kinesiska uteslutningslagen från 1882, och sänkte den kinesiska invandringen enormt i San Fran, från 40 000 personer som anlände till staden 1881 till tio (yup, bara tio) år 1887.

Lämna Din Kommentar