Denna dag i historia: 28 mars

Denna dag i historia: 28 mars

Idag i historien: 28 mars 1979

Vid klockan 4 på morgonen den 28 mars 1979 ledde en kombination av mänskligt och mekaniskt fel till den värsta kärnkraftsolyckan i USAs historia, att det i sanning inte var så illa. Det hände på kärnkraftverket Three Mile Island strax utanför Harrisburg, PA, och skulle drastiskt eskalera allmän misstro mot kärnkraft bokstavligen över natten.

Till slut ledde olyckan till inga dödsfall och inga skador på växtarbetare eller närliggande samhälle. Om du slog ut vid anläggningen på Three Mile Island under olyckan, skulle du ha fått endast ytterligare 80 millirems exponering för joniserande strålning under olyckans varaktighet. För referens, om du någonsin har haft din ryggrad röntgen, skulle du ha fått ungefär dubbla det bara under få sekunder av röntgenbilden.

Om du var omkring tio mil från reaktorn under olyckan skulle du ha fått cirka 8 millirem eller motsvarande joniserande strålning av att äta 800 bananer, som är naturligt radioaktiva.

Nuclear Regulatory Commission (NRC), Environmental Protection Agency (EPA), Energiministeriet och andra oberoende grupper genomförde studier i följd av olyckan och kom fram till att för personer som bor nära reaktorn är genomsnittet personens exponering för strålning var försumbar. Det anfördes att trots negativa skador på reaktorns kärna, kan inga skadliga hälsoeffekter på människor, djur eller miljö tillskrivas olyckan på Three Mile Island.

Det var självklart att den offentliga reaktionen på Three Mile Island-olyckan gick extremt överbord från vad den aktuella händelsen motiverade. Detta berodde till stor del på felaktiga uppgifter i pressen; missförstånd av joniserande strålning bland allmänheten; och det faktum att, inte 12 dagar innan det hände, filmen Kinas syndrom släpptes. Plotten i filmen var hur osäkra kärnreaktorer var med nästan alla i filmen men en av huvudpersonerna försökte täcka upp den.

Kinas syndrom filmtitelns koncept kommer utifrån förutsättningen att om en amerikansk kärnreaktorkärna skulle smälta ner, skulle den smälta genom jordens mitt till Kina. Att komma ihåg det faktum att det faktiskt är Indiska oceanen som ligger på motsatta sidan av jorden från USA, inte Kina, och de uppenbara problemen med "smält genom jorden", kunde inte ha varit bättre film så långt som gratis annonsering genom pressen på grund av Three Mile Island incidenten. Filmen nominerades till och med för flera akademiska utmärkelser, inklusive bästa skådespelerska av Jane Fonda.

Så vad hände med olyckan? Kort sagt är det: en olycklig kombination av klibbiga ventiler, någon som kontrollerar mätarna utan sina glasögon och några dåliga samtal som leder till en partiell smältning, vilket i sin tur ledde till utsläpp av radioaktiva gaser i atmosfären.

Strålningsläckan upptäcktes inte förrän 30 mars, och vid den tiden rekommenderades lokala boende att inte lämna sina hem. Det fanns osäkerhet bland experter om vätebubblan skapades av kärnmaterialen och den super heta ångan skulle kunna orsaka ytterligare inbromsning eller till och med kanske en jätte explosion.

Som en försiktighetsåtgärd uttryckte guvernör Thornburgh bland annat följande:

Gravida kvinnor och förskolebarn lämnar området inom en fem mils radie från Three Mile Island-anläggningen tills vidare.

Hans uttalande hade inte till syfte att undvika panik som Thornburgh hade hoppats. Ett besök från president Jimmy Carter, en tidigare kärntekniker som hjälpte till att demontera en skadad kärnreaktor medan han tjänstgjorde i marinan, hjälpte.

Sedan olyckan på Three Mile Island har inte en enda ny kärnkraftverk byggts i USA. Ändå är cirka 20% av all elektricitet genererad i USA idag kärnkraft.

Bonusfakta:

  • Ironiskt nog, även vid tillfällig olycka, är kärnkraften ett av de mer miljövänliga (och mänskliga) vänliga sätten att producera massiva mängder el. Enligt en rapport från Clean Air Task Force, döms cirka 24 000 personer i USA ensamma varje år från utsläpp från kolkraftverk. Vidare släpper kolkraftverk ungefär 100 gånger så mycket joniserande strålning per år som en ekvivalent (i fråga om effekt i watt) kärnkraftverk ... som inte ens kommer in i koldioxidutsläppen.
  • Enligt en studie genomförd av ExternE (externa energikällor en europeisk forskningsprojekt) från 1995 till 2005 är miljöpåverkan och därmed sammanhängande hälsokostnader per kilowattimme el producerad av kärnkraftverk 30 gånger lägre än kolanläggningar och till och med lägre än solkraft när man tar hänsyn till hela livscykeln (inklusive produktion). Vad är bäst med denna konsekvensanalys rubrik? Vindkraft, som bara är ungefär hälften av kärnkraftens kostnader vad gäller miljö och hälsa.

Lämna Din Kommentar