Det nyfikna fallet av kapten Robert Campbell

Det nyfikna fallet av kapten Robert Campbell

Kapten Robert Campbell började sin brittiska armékarriär 1903 vid 18 års ålder. Kort efter WWI började, i juli 1914, Campbell och soldaterna han ledde, det första Battalion East Surrey Regimentet, skickades till Mons-Condé-kanalen i norr väster om Frankrike.

En vecka senare, efter en attack från tyska styrkor, blev kapten Campbell allvarligt skadad och i sista hand fångad. Han behandlades sedan i ett tyskt militärsjukhus i Köln och, när han en gång hade läkt sig upp, skickades till krigsmästaren i Magdeburg, Tyskland.

Ingen av detta gör Captain Campbell särskilt unik i "War to End All Wars". Mellan 1914 och 1918 fångades omkring 10 miljoner civila och militärer i olika förvaringsläger.

Vad som gör Campbells berättelse annorlunda är något som hände två år efter hans fångst. Nu i början av 30-talet fick Captain Campbell ett ord att hans mamma, Louise, lider av terminal cancer. Med ingenting att förlora skrev Campbell direkt till Kaiser Wilhelm II och begärde medkänsla, så att han kunde se henne innan hon passerade.

Överraskande överensstämde Kaiser och gav honom två veckors ledighet förutsatt att han "gav sitt ord som en brittisk arméofficer som han skulle återvända."

Efter att ha fått sitt ord, var Captain Campbell verkligen utsläppt. Detaljer om hur han faktiskt gjorde hem hemma har gått vilse för historien, men man tror att han reste genom Nederländerna och sedan tog en båt till Kent. Vid ankomsten till hemmet tillbringade han en vecka med sin mamma innan han återvände till POW-lägret med lika mystiska medel.

Det var ingen inspelad förklaring i de brittiska militärarkiverna varför ingen i armén försökte blockera sin återkomst, men förmodligen en brittisk officers ära som står på spel hade något att göra med det.

Oavsett fallet, i februari 1917, dog Captain Campbells mamma medan han fortfarande var en fånge.

Kanske att hålla sig ockuperad och sagt att han var en heders- och pliktsång, så snart kapten Campbell återvände till fängelset läste han och en grupp andra fångar de närmaste nio månaderna ut att gräva en tunnel ur lägret. Detta tunnelprojekt var delvis framgångsrikt genom att de kunde använda det för att komma undan lägret, men fångades nära Nederländernas gräns och skickades tillbaka.

Medan du kanske tror att kapten Campbells berättelse och uppenbarelsen av barmhärtighet och god tro på Kaiser Wilhelm IIs del kunde ha inspirerat britterna att göra detsamma, så var det inte så. Tysk POW Peter Gastreich hölls på Isle of Wight när han lärde sig att hans pappa var döende. Han bad sedan om en ledighet för att han skulle tycka om honom, men den brittiska krigsvärldsdepartementet dömde härmed mot det här och uppgav att de

"Kan inte erkänna Captain Campbells tillfälliga släpp, på parole, som ett prejudikat för sådana medgivanden. De rådfrågades inte innan tystnaden beviljades tjänstemannen av den tyska regeringen och skulle inte ha samtyckt till ett sådant förslag om det hade ställts inför dem. "

Vid krigets slut, tillsammans med andra POWs, släpptes kapten Campbell och stannade kvar i armén tills han gick i pension 1925. När WWII började, förenade Campbell armén och tjänade som chefobservatör av Royal Observer Corps på Isle of Wight . Han bodde i den mogna åldern av 81. Döden slutade 1966.

Bonusfakta:

  • Typhus var ett allvarligt problem i många POW-lägren, och i en, Mauthausen dog ett genomsnitt på 186 POWs varje dag av detta i januari 1915. I ett annat läger i Ryssland (Totskoe), av de 25 000 fångarna som hölls där under vintern 1915-16, dog 10 000 av olika sjukdomar.
  • Olika nationaliteter hade väldigt olika dödsfall i POW-läger, tyska soldater som innehas av Storbritannien med lägst 3%, och rumänska fångar innehas av Tyskland med högst 29%.
  • Tvångsarbete var vanligt för POWs, och samtidigt som tyskarna skickade brittiska och franska fångar till arbete på båda fronterna skickade britterna också tyska fångar till sitt arbete såväl som i Nordafrika. Dessutom användes POWs i mindre grupper som generella arbetare och uppfyllde de jobb som tidigare gjordes av soldater, såsom inom jordbruk, gruvdrift, skogsbruk och byggande.
  • Femtiofem miljoner (65.000.000) trupper slogs i WWI, med Ryssland sänder mest på 12.000.000 och Montenegro minst av dem som deltog med cirka 50.000. Elva miljonska tyskar, nästan 9 miljoner brittiska, 8,5 miljoner franska, nästan 8 miljoner österrikare och 5,6 miljoner italienska soldater kämpade, liksom 4.4 miljoner amerikaner.
  • Som ett direkt resultat av världskriget började brittiska imperialets kraft minska, de ottomanska och östro-ungerska imperierna bröt upp, Mellanöstern-länderna justerades, Polen rekonstituerades, de baltiska republikerna bildades och bolsjevikerna störtade tsaren i ryssland

Lämna Din Kommentar