24 december 1914: Christmas Truce

24 december 1914: Christmas Truce

På det hela taget gillar folk inte alls att döda varandra. De flesta krig genom historien handlar ofta om statens ledares dagordningar än soldaterna på fältet, som faktiskt känner sig verklig ondska gentemot dem de uppmanas att försöka döda eller på annat sätt besegra. Få händelser i historien illustrerar detta såväl som en anmärkningsvärd episod som ägde rum under WWI när, trots sina befallningsofficerers och ledares order, kastade soldaterna sina vapen, kom ut ur skyttegraven och hade ett skiftjulparty med de som bara timmar innan de hade försökt döda. Denna betydelsefulla händelse har blivit känd som Jultomten.

Pappa Benedikt XV ledde fram till den här impromptu våldet 1914, och hade begärt att de olika regeringar som deltar i kriget skulle förhandla om en våldsamhet för en dag, så att "pistolerna kan tysta åtminstone på natten som änglarna sjöng". också ett "öppet julbrev" skickat ut av brittiska kvinnors suffragister till kvinnorna i Tyskland och Österrike, och ber om fred. (De tyska kvinnornas suffragister svarade i natura och ett brevväxling följde där de diskuterade fred och fasan av "moderna" krig.)

I Förenta staterna inlämnades en resolution i senaten som försökte få de krigande länderna att sluta kämpa i 20 dagar fram till och med jul "med hoppet att upphörandet av fientligheter vid den tidpunkten kan stimulera reflektion över den del av nationerna i krig om julens mening och ande. "

Ledarna för de krigande nationerna betalade lite uppmärksamhet åt dessa försök i fred. Den amerikanska veckan, Den Nya Republiken, noterat strax före julen 1914,

Om män måste hata, är det kanske lika bra att de inte gör julafton ... Stankens stank bör stiga över kyrkorna där de predikar god vilja till män. Några carols, en liten rökelse och en viss glans kommer inte att läka några sår ... [En våldsamma våld skulle vara så tom att den skämtar på oss.

Men en något alarmerande (till befälhavarnas befälhavare och ledare) hade trenden redan börjat hända bland trupperna på båda sidor som ledde fram till våldet. Hängde knä djupt i sina leriga grävningar längs linjerna så nära varandra började soldaterna på båda sidor, som vanligen hade kastat förolämpningar och började anta en lite mer apatisk syn på kriget, mer av en "lev och leva" politik . I vissa fall började de även kasta tidningar och andra saker fram och tillbaka, byte av varor som cigaretter, rationer och liknande och hålla samtal över grävningarna.

Som en kunglig ingenjör sa Andrew Todd,

Kanske kommer det att överraska dig för att lära dig att soldaterna i båda raderna av grävningar har blivit mycket "pally" med varandra. Skyttegravarna är bara 60 meter från varandra på en plats, och varje morgon om frukosttid sitter en av soldaterna ombord i luften. Så fort det här brädet går upp, upphör all avbränning, och män från båda sidor ritar sina vatten och ransatser. Allt genom frukosttiden, och så länge det här styrelsen är upp, är tystnad högsta, men när styrelsen kommer ner kommer den första oturliga djävulen att visa så mycket som en hand får en kula genom den.

En annan sådan tillfällig våldsamhet inträffade den 19 december (berättat av Lieutenant Geoffrey Heinekey):

... en mest extraordinär sak hände ... Vissa tyskare kom ut och höll upp sina händer och började ta in några av sina sårade och så blev vi omedelbart ut ur våra gräv och började också ta in våra sårade. Tyskarna vinkade sedan till oss och många av oss gick över och pratade med dem och de hjälpte oss att begrava våra döda. Detta varade hela morgonen och jag pratade med flera av dem och jag måste säga att de verkade utomordentligt bra män ... Det verkar för ironiskt för ord. Där kvällen innan vi hade haft en fantastisk kamp och morgonen efter, rökning vi cigaretterna och de röker vår.

Denna typ av beteende, kanske inneboende i något krig där de två sidorna måste leva och slåss i så nära äganderätt och under en så lång tid, började dyka upp mer och mer i delar av linjen, vilket ledde arméledarna att utfärda strikta order förbjuda någon broderi med "fienden". (Intressant att tro att det idag inte kan hända någonting som det här troligt, eftersom våra vapen och teknik har blivit så avancerade att vi inte behöver se vår fiende nära eller ens att attackera och döda dem.)

Dessa händelser av tillfällig fred längs linjen varade inte längre länge och blev aldrig brett utspridda, i mycket små fickor. Detta förändrades på julafton 1914 som börjar längs grävna nära Ypres, Belgien. Det rapporteras att det började med tyskarna att ställa upp julgranar, sjunga carols och tända ljus. Brittiska och franska svarade sedan i natura, sjöng med sig, och snart önskade de två sidorna på olika ställen längs linjen varandra varandra goda helgdagar. Ännu mer överraskande mellan dessa två grupper som tidigare bytte ut skott och sprängämnen var att de nu började byta julklappar, handslag, kramar, leka spel, dricka och i allmänhet ha en bra tid med varandra. Det finns även rapporter om bönkretsar som bildas med medlemmar av båda sidor som deltar.

I ett brevhem skrev en brittisk soldat: "Tänk bara att när du åt din kalkon ... var jag ute och pratade med de män som jag försökte döda några timmar innan! Det var häpnadsväckande! "

En annan soldat, Bruce Barinsfather noterade,

Jag skulle inte ha missat den unika och konstiga juledagen för någonting. ... Jag upptäckte en tysk officer, en form av löjtnant jag borde tänka, och vara lite av en samlare, jag intimerade för honom att jag hade haft en fancy på några av hans knappar. ... Jag tog ut mina trådklippare och, med några fåtaliga snips, tog bort några av sina knappar och lade dem i min ficka. Jag gav honom sedan två av mig i utbyte. ... Den sista som jag såg var en av mina maskinmakare, som var en bit av en amatör frisör i det civila livet, skär det onaturligt långa håret hos en docile Boche (tysk) som tålmodigt knäböjde på marken medan de automatiska klipparna krypte upp baksidan av nacken.

De som var mindre entusiastiska över att vara vänliga med sin fiende tog också del av den här tiden, begravde de döda och befästa sina grävningar utan rädsla för att bli skott. Men även då tycktes vänlighetens anda förekomma. Som en lödare noterade i ett brevhem, "tror jag ärligt, att om jag uppmanade saxonerna för trötthetspartier att hjälpa till med vår prästdrage, skulle de ha kommit över och gjort det."

Många soldater skrev liknande konton i brev skickade hem om våldet, men eftersom denna typ av beteende gick mot de massiva propagandakampanjerna som händer hemma, försökte röra den allmänna befolkningen mot "fienden", undertryckte regeringarna på båda sidor dessa bokstäver och förvarade dem ut ur media för en kort tid. Detta slutade när New York Times publicerade en historia om evenemanget den 31 december.

Den 1 januari 1915, Södra Wales Echo publicerade också ett konto av händelsen, med angivande av

När krigets historia är skrivet, kommer en av de episoder som kronikerna tar på sig som en av sina mest överraskande egenskaper utan tvekan att vara det sätt på vilket fienderna firar jul. Hur de broderade i varandras skyttegrav, spelade fotboll, rode raser, höll sångsånger och noggrant följde deras inofficiella våldsamhet kommer säkert att gå ner som en av de största överraskningarna av ett överraskande krig.

Nästa dag Daglig spegel till och med gick så långt som att säga att de enda riktiga krigstidfientligheterna som inte behövde tvingas var de som händer hemma tack vare ett "hatens evangelium" som spreds av landets ledare (som ibland, när katten var ute av väskan, försökte extremt svårt att neka utseendet på julen, i direkt motsättning till många av soldatens brev). Ett utdrag från Daily MirrorS artikel:

Soldatens hjärta har sällan något hat i den. Han går ut för att slåss, för det är hans jobb. Vad som kom före - orsakerna till kriget och varför och varför - stör honom lite. Han slåss för sitt land och mot hans lands fiender. Sammanfattningsvis ska de dömas och blåsas i bitar. Individuellt vet han att de inte är dåliga sorter ... Soldaten har andra saker att tänka på. Därmed har han inte tid för raseri, och blinda furier överväger bara honom när blodet är uppe över hårda tusslar i värmen av saken. Vid andra tillfällen är barnsligheten uppenbar för honom ... Men nu ett slut på våldet. Nyheten, dålig och bra, börjar igen. 1915 mörkar över. Återigen vi som tittar måste sörja för många av våra finaste män. Lullet är klart. Den absurditet och tragedin förnyar sig själva.

Om du gillade den här artikeln och bonusfakta nedan kanske du också gillar:

  • Vad började WWI
  • En japansk solidar som fortsatte kampen WWII i 29 år efter det slutade, eftersom han inte visste
  • Från 1860-1916 krävde de enhetliga förordningarna för den brittiska armén varje soldat att ha en mustasch
  • Robert Frost är vanligtvis missuppfattad "vägen inte tagit" och den roll det spelade i sin bästa väns död
  • "White Death" som snipade över 542 sovjetiska soldater under andra världskriget

Bonusfakta:

  • Medan i de flesta fall varade järnvägen bara från julafton genom det mesta av juldagen, det finns rapporter om att det i några segment av linjen varade så länge som nyårsdagen.
  • Christmas Truce upprepade inte det följande året eller efteråt då striderna blivit mer intensiva och befälhavare var strängare när det gällde broderskap. (De gick också så långt som att planera artilleribildrag på juledag på många områden för att se till att soldaterna lyssnade den här gången.) Det finns dock några rapporter om väldigt isolerade tillfälliga vapen som höll julen 1915, men Det var inte vanligt som det år 1914 och även de rapporterade "trucesna" var lite mer än upphovsrätter, snarare än att ha något av en fest med de motsatta soldaterna. Även om det inte fanns ett tillfälligt eldupphör, rapporterades att många soldater beställde att hålla artilleriet gått över julen målmedvetet skjutit över den motsatta trenchen, så att ingen i grävningen som de skulle siktas skulle bli skadade.
  • Precis som julkvotet var något av en improviserad händelse, så var det monument som står till denna dag till minne av det. I december 1999 reste nio personer från Storbritannien till Ploegsteert Wood i Belgien och hade uniformer som de hade gjort i ett försök att efterlikna de soldater som användes 1914. De grävde grävar, sandbågar och liknande och för några dagar agerade som om de var i WWI, äter rationer och försökte inte sänka sig i leran. Efter att ha fira julen, fyllde de i grävningarna och lämnade ett träkors där de hade gjort allt detta. De hade inte ment att installera någon form av officiellt minnesmärke och träkorset skulle vara tillfälligt, men de som bodde i närheten behandlade korset så att det skulle vara i väder, ställa det i en betongbotten och planterade blommor runt detta enda monument till den tid då män från olika stridande nationer, mot alla odds och order, slutade försöka döda varandra och istället, för en dag åtminstone, blev vänner.
  • För att få en uppfattning om precis vad WWI var som att vara i, beskrev den tyska expressionisten Otto Dx det första storskaliga "moderna" kriget som "löss, råttor, taggtråd, loppor, skal, bomber, underjordiska grottor, lik, blod, sprit, möss, katter, artilleri, smuts, kulor, murbruk, eld, stål: det är vad krig är. Det är djävulens arbete. "
  • Ännu en beskrivning: "Det hade hällt och lera låg djupt i grävningarna; De var caked från huvud till fot, och jag har aldrig sett något som deras gevär! Inte en skulle fungera, och de låg bara om gräverna blir styva och kalla. En man hade fått båda fötterna fast i lera, och när de fick veta att man skulle stå upp av en officer, var tvungen att gå på alla fyra; han fick då händerna fast i och blev fångad som en fluga på en flugpapper; allt han kunde göra var att se runt och säga till sina kompisar: "För Gawd skull, skjut mig!" Jag skrattade tills jag grät. "
  • Det beräknas att cirka 15 miljoner människor dog under WWI. Sammanlagt strök omkring 70 miljoner soldater i det fasansfulla kriget.
"Bygga ut

Lämna Din Kommentar